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夏普借LCD优势发力通用MCU市场,IIC展会结缘中国客户

菜鸟
2005-11-04 20:44:00    评分

日本夏普在消费电子产品尤其是LCD领域目前保持世界领先水平。一直以来,为了和其主流产品配 套,夏普也发展了很多微控制器产品并尝试进入由美国公司把持的通用微控制器市场,但收效甚微 。市场研究公司Semico Research的数据指出,2001年夏普在嵌入式微控制器市场的占有率不到1% 。但此后,夏普在美国的微电子公司发起了一场改革运动,重新定位夏普在微控制器领域的产品结 构和发展战略。现在,夏普采用ARM结构的BuleStreak系列产品开始崭露头角,这些产品围绕LCD 的应用正在使客户改变对夏普微控制器的看法――但这只是夏普在通用微控制器市场进行渗透的第 一步。在中国,夏普微电子2003年首次参加IIC展会,他们的微控制器发展战略调整开始吸引中国 客户,在网络产品、智能玩具等更广泛的应用领域,夏普找到了其中国合作伙伴――当然,对于庞 大的中国市场,这也只是一个开头。

围绕LCD和ARM内核,夏普重塑微控制器战略

夏普微电子美国分公司国际开发部总经理Terry Thomas介绍了该公司微控制器战略调整的由来。 “在从事了数年夏普的微控制器销售工作以后,我突然发现夏普并不像英特尔、微芯和摩托罗拉那 样真正了解通用微控制器市场的意义。夏普的开发团体习惯于开发哪些只是提供给内部客户或者少 数几家大客户的定制型微控制器。” Thomas说。

大约三年以前,Thomas带着一份微控制器产品5年发展计划回到夏普总部,这个计划建议采用ARM的 内核来赢得夏普在MCU市场上的地位,同时建议由夏普微电子美国分公司来推进这个计划。Thomas 回忆道:“在夏普总部审核这个计划以后,总部认为这是正确的方向并决定由夏普微电子美国分公 司组建开发团体来实施称为BuleStreak产品的发展计划。我们的分工是,夏普在日本的总部还是开 发专用的ASIC微控制器,而我们在美国开发则开发通用产品。”

三年以后,BuleStrea系列产品线开始在三个领域得到应用,其中包括工业应用、移动应用和消费 市场。“到目前为止,我们已经有七个基于ARM的产品投放市场。尽管我们也有自己的长期战略, 但目前阶段我们还是想强调利用夏普在光电子和LCD领域的优势来发展通用的微控制器产品,所有 目前我们的产品还是主要和夏普的LCD驱动产品(或兼容产品)相配合,另外我们也开发了用于夏普 先进显示器的定制定时芯片。这样,夏普的LCD的客户就可以从我们这里得到他们所需的微控制器 ,这是他们以前一直要求的。” Thomas补充道。

通用性和严格测试是成功的秘诀

Thomas说,夏普微电子三年里在北美发展了超过200家客户,这个得分在由美国半导体制造商一统 天下的微控制器市场上实属不易。Thomas认为,他们的产品之所以可以在较短的时间里得到客户的 承认,除了和其优势的LCD产品配合之外,还得益于通用的ARM内核在近年来已经成为嵌入式产品市 场上的标准这一事实。同时,夏普微电子在产品上市前小心翼翼的测试、以及尽量不把麻烦留给客 户的做法也为其产品在客户中竖立了良好的口碑。

“我们的主要任务之一是帮助客户在最短的时间里完成其产品开发,为此我们把集成了ARM内核和 LCD控制驱动电路的SoC产品在各种嵌入式操作系统环境下进行验证,其中包括手机的操作环境和 PDA的操作环境,这样就可以保证客户在不同应用环境下,采用同样的芯片比较顺利地完成产品的 开发。” Thoma说。他举例说,在夏普的实验室里,工程师们往往会花数月的时间来考核其芯片在 运行Linux、VxWorks、Windows CE等各种系统时的表现,同时检测系统这各种配置下的状况,以 确保用户将来遇到的麻烦最少。“这对客户来说就意味着较短的产品上市时间。在这个过程中,我 们也为客户准备好了各种底层驱动程序以及从芯片到应用软件的一揽子解决方案。” Thoma表示。

IIC-China和ESC-China助夏普结缘中国客户

在北美获得成功后,夏普微电子正开始把业务推向全球,其中中国市场是一个重点。Thoma介绍说 ,夏普微电子去年参加了由环球资源、《电子工程专辑》和《国际电子商情》组织的国际集成电路 研讨会暨展览会(IIC-China)和嵌入式系统研讨会(ESC-China),这帮助他们敲开了中国市场的大 门。

“在上海、北京和深圳三地的展会上,共有近9000名中国参观者访问了我们展台!我们收到了2000 多张名片,中国厂商和开发商都期待更多了解夏普在微控制器领域新的发展。” Thoma兴奋地介绍 道。展会以后,夏普微电子立即组织力量深入开垦这个市场。“为此,我们派了近30名资深设计工 程师拜访了中国大陆潜在的客户,目前已经有近27个项目正在合作开发当中,部分开发产品已经投 入批量生产。” Thoma说。

Thoma不久前访问了一批中国客户,他说中国人告诉他,他们之所以寻找夏普作为合作伙伴是因为 除了夏普在一些领域上的专长外,现在还能为客户提供一个整体解决方案-LCD显示器、存储器以 及控制芯片和软件等――同时这些产品,从8位低端MCU到32位高端MCU以及显示、存储器等,都符 合工业等级标准――这甚至在主流的微控制器供应商中也是不同寻常的!

“在中国,我们的通用MCU在信息处理、交通管理、PDA、智能玩具、助学工具、智能玩具、手持电 脑等领域已经得到了应用,其中产量最大的产品是智能玩具,由中国香港的设计公司设计,在中国 大陆生产。” Thoma补充介绍道。

在高端应用领域,Thoma说:“接下来我们在中国的发展还包括和本地的网络产品设计公司进行合 作,一些协议已经签署,同时国际网络产品销售商也承诺向中国引荐相关技术,以便在中国生产产 品。我们在中国也为此招募了资深的设计工程师和MCU项目开发经理,更多的应用工程师正在招募 当中。”

Thoma还认为,中国很多OEM厂商还没有PDA的设计经验。为此,夏普微电子正寻求与几家中国独立 设计公司合作,通过参考设计来推广相关产品。“设计公司将拿出参考设计,并向有意生产的公司 提供许可。” Thoma还介绍说。“在夏普微电子的议事日程上,其新产品还包括CMOS影响传感器接 口芯片、高清晰3维显示驱动引擎、以及用于手持式游戏机等的高性能芯片。” Thoma透露,这些 新的高端产品也将在第一时间被介绍给中国的厂商。




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