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ARM"垄断"全面控制芯片设计市场

菜鸟
2007-12-03 15:47:56    评分
位于英国剑桥的芯片设计厂商ARM公司在它涉足的手机元件领域占有80的份额,在其涉足的数码相机领域拥有40的份额。设想一下,就是这样一个公司还要将其触角扩大到消费电子领域。很多人会认为,这家公司是一个掠夺性的公司,甚至是一个独裁者。


  然而,ARM却没有给人留下像微软和英特尔那些巨头的做事方法的印象。你在聊天室里很难发现有人说:“ARM是恶魔!恶魔!”。

  ARM几乎无处不在。该公司负责营销的副总裁Mike Inglis说,索尼爱立信现在已经在手机中采用了ARM芯片,大约80%以上的在市场上销售手机采用的是该公司设计的处理器。

  全球五大数字电视厂商中的四家厂商已经在高清晰度电视中采用了基于ARM设计的芯片。还有一些网络设备厂商、数码相机厂商和其它设备厂商使用ARM设计的芯片,苹果计算机的iPod也使用ARM设计的芯片。

  Inglis说,2003年全球销售了7.8亿个ARM的芯片。在日本,有人发明了配置集成ARM芯片的MP3播放机的厕所,还有人发明了一种消防队员的手套,这种手套内置一个采用ARM芯片的对讲机。

  ARM代号为“Tiger”的新的芯片设计将在2006年推出。这种芯片能够把手机的速度提高到1GHz,远远超过目前的手机速度。

  ARM自己不生产芯片,它只是向德州仪器、英特尔和其它公司出售芯片设计的许可证,从中收取许可证费和专利费。尽管受到芯片行业下滑的影响,ARM的销售收入和利润再次大幅度上升。

  最近,ARM像英特尔一样开始扩张了,向一切与处理器相关的领域扩张。ARM设计了一种信号处理器,可以压缩和解压缩视频文件等数据。ARM将在几个星期内宣布这种产品的第一个用户。ARM还设计了一种图形芯片,这种图形芯片将在一年内用于手机中。

  同英特尔一样,ARM已经开始设计手机构件,并把这种设计作为一个完整的平台授权给客户。Inglis说,小公司进行这种研究工作需要半年的时间,竞争高端市场的大企业总是使用自己的东西。

  ARM公司的声誉来自于许多因素。首先,ARM是一家英国公司,具有上流社会的风度。第二,ARM的主要业务是开发为大企业所应用的知识产权。第三,ARM表现得很友善。要成为一家知识产权公司只有两种方法,一是作出让步容忍自己的客户;二是对侵权的客户提出起诉,搞得他们焦头烂额。

  ARM选择了第一条道路。因此,ARM的功能就象是一家瑞士银行,甚至向坦率认错的敌人提供技术帮助和工程设计支持。由于ARM的客户遍布全球各地,ARM的董事长Sir Robin Saxby说,ARM在国际上的办事处几乎同该公司的雇员数量一样多。

  正是这种客户服务让ARM这个小型的垄断者毫无阻挡地发展。事实上,你可以看到其它厂商采取的态度。来自Linux的竞争和安全问题的困扰促使微软把重点放在客户满意程度方面。Google高人一等的优越感的形象使其遭到了很多批评和怀疑。



关键词: 垄断     全面     控制     芯片     设计     市场     公司    

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