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将专利权经营作为提高企业竞争力的有效武器

菜鸟
2003-02-27 19:47:00    评分
“工程师要改变旧观念,将专利权从研发副产品提升为研发的主要产品。”台湾联华电子公司负责知识产权法律事务的经理卢火铁在谈到专利权经营策略时,一语道出其重要性。的确,在知识经济时代,知识已取代土地与能源成为企业致胜的关键,此时专利权经营策略不但能周密地保护企业知识产权,为企业创造可观的财富,更成为企业普遍采用的竞争手段之一。 台湾地区的科技产业在制造业日渐成熟、土地与劳动成本不再是竞争优势时,众多企业开始积极投入,开展研发创新活动,以发掘新的利润增长点,并希望摆脱一直被外国大公司追讨专利权使用费的局面。以晶圆代工业为例,这是台湾地区在全球半导体产业中引以为傲的一项成就,在工艺技术与国际领先大厂并驾齐驱、具有很强竞争力的背后,是以大量研发投入与创新作为基础的。 根据台湾资策会对2000年岛内科技产业研发投资金额与专利权数进行的统计,联华电子在这两个项目中分别以59亿元台币以及3,673项专利名列第一;而根据联电提供的资料显示,该公司2000年营业收入为1,050亿元台币,研发占总收入的5.6%;去年虽然形势急剧下滑,联电仍将研发金额提高至85亿元台比,相对于萎缩至645亿的收入来算,其比例高达13.2%。卢火铁指出,联电对于专利权的重视可追溯至10年前,当时联电还是个小公司,董事长曹兴诚为构筑防御工事,累积自身的谈判筹码,开始鼓励工程师申请专利。 累积至今,联电目前已拥有2,200多个美国专利,3,500多个台湾专利,其它地区的专利则超过400个。卢火铁说:“经营专利权是一项长期投资,公司必须要有长期承诺,这样才有可能看到成果。” 他介绍说:“联电去年投入于专利申请、维护的相关费用高达3亿台币,而台湾地区许多中小企业的注册资本甚至都还没达到这个数。申请一个专利的基本费用是70万,需费时1到2年才能申请成功,而之后的维护费用还会逐年加倍,因此仅重视短期收益的企业主,是很难致力于专利权经营的。” 企业竞争力的后盾 拥有台湾清华大学材料科学博士学位并在联电技术研发部门从事研发工作达10年之久的卢火铁,于1999年底从研发部门转到隶属于总经理室的知识产权法律事务小组,负责专利权相关业务。卢火铁表示,自从他加入该小组工作后,又邀请了几位研发部门的同事一起加入到这个行列中,目前联电负责专利权经营的专职人员约有10位左右。 “具研发背景的专利工程师对技术比较熟悉,因此参与专利工作不但是个人专长的延伸,也能够通过与研发部门同事的密切交流,为公司专利策略做出更多贡献。”卢火铁解释道。现在他们的团队会为研发部门提供专利情报分析,拟定需抢先申请的攻击性专利,并规划所需的专利布局,以便让决策部门了解自己的位置,为竞争制定攻守策略。 卢火铁指出:“对科技产业来说,专利情报分析非常重要。通过了解各公司研发方向,不但能知道彼此间的竞争优势,也可帮助我们避免浪费研发资源于别的公司已取得的专利技术上。”因此他强调:“若要发挥研发投资的最大效益,专利权策略绝对是必要的一环。” 联电近几年来取得的专利数量已从1998年的426件逐年增加至1999年的798件,到2000及2001年更大幅增长至1,566件和1,815件。卢火铁介绍说:“当我们的工艺技术进展到0.13微米,甚至90纳米或更低时,我们发现在这部分领域我们已经走到了最前面,任何新的技术突破除了作为商业机密不准备公开的外,一定要尽快申请专利,以便占据有利的位置,这也是我们专利数量快速增加的原因。” 他表示,台湾地区的产业若想升级,在研发与专利经营上增加投入是一条必走的路,否则永远都只是为别的工厂做代工,赚取利润最薄的辛苦钱。他举例说:“像鸿海近来大刀阔斧成立编制为200多人的法务部门专门负责专利权经营,积极进行专利布局,就是一个很有远见的做法。” 此外,他也认为一个国家产业界对专利权的尊重与重视也可反映出这个国家的技术能力与发展潜力。说到底专利权制度的建立,是基于对知识的保护,鼓励更多的研发创新,并不是以限制他人的进步为目的。所以对于最近台湾地区出现的大陆热,卢火铁从知识产权的角度来看,认为以大陆市场发展情形,台湾地区技术领先的公司还不会将先进技术转移至当地,因此中国大陆的技术水平要快速起飞,不是短时间内能达到的。 虽然联电目前的步伐很积极,但卢火铁也承认,现阶段联电构筑的专利权成果仍着重于防御的作用,若要像德州仪器、IBM等大厂一样,通过收取专利费来增加收入,还有一段路要走。他表示:“由于联电已累积了一定的专利数量,国外大厂在与我们进行专利费谈判时,态度自然就有所不同。我们若能将2%的专利使用费经过谈判降为0.2%,这其中少付出的部分就是一笔很大的效益。” 他接着说:“虽然联电从10年前就开始投入专利权经营的工作,但我们的目标是希望能够在3到5年后不要再付给国外大厂专利使用费,至于能靠专利权增加收入,可能还要7到8年的时间。”由此可见,建立自有技术是一条非常漫长的路,需要长期投资,而台湾地区的企业起步较慢,自然要用很长一段时间的经营才有可能看到成果。 质比量更重要 卢火铁表示,联电目前仅向两家德国公司授权了0.8微米工艺技术,以作为产能不足时的备用产能,所收取的专利使用费并不多。而另一方面,联电自1997年引进铜工艺技术后,目前仍要向IBM支付专利使用费,IBM是在10多年前取得的铜工艺专利。“专利期限为20年,因此一个好的专利技术可以为公司得到非常长期的收益。” 如果坐拥众多专利,却无法发挥任何实际意义,或成为牵制对手的手段,无法为企业创造更多收益,那么这些专利也只是徒具形式而已。卢火铁解释说:“一个好的专利可以‘吃’好多年,但一堆不好的专利却可能什么用都没有。” 所以尽管联电一直鼓励工程师申请专利,但也需要先通过知识产权小组的审查,以避免泛滥。谈到联电的奖励措施时,卢火铁介绍道:“公司提供一万元奖金作为提案奖金,若提案通过且获得专利,则依其专利的权利范围分为A、B、C三个等级,分别颁发18万、9万及3万元不等的奖金。我们的专利奖励制度已行之数年,只是近几年为奖励工程师创造出品质更佳的专利,才将奖励办法分为不同等级。” 当然,除了奖金以外,获得专利的工程师在当年度的考核、调薪方面也会列入考虑范围。“若工程师所取得的专利在公司面临专利诉讼时能够作为答辩应用,或者甚至为公司取得更大的收益,那奖励方式自然是另案处理,这一点公司是有共识的。” 搞研发出身的卢火铁现在从事专利方面的工作,扮演着公司知识产权的把关者角色,他认为这是用一种“双管齐下”的方式来为公司做贡献,并希望继续留在此岗位上,为联电的专利布局策略提供最佳规划。不过随着业务日益繁重,小组目前的人力已略嫌不足,公司已允诺将提供更多的支持。卢火铁再次强调,专利策略是保护自己、取得收益、发挥研发投资最大效益的一种方式,同时他也提醒研发工程师,必须在观念上做出改变,“研发也需讲求策略,闭门造车、埋头苦干的方法已不再适用!” 作者:勾淑婉



关键词: 专利权     经营     作为     提高     企业     竞争力     有效     武器    

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