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关注新型应用,把握技术潮流

菜鸟
2003-03-13 21:44:00    评分
个人移动通信、无线局域网、无线宽带接入等已成为当前无线通信领域的热点。在手机方面,由于GSM已有的庞大用户群,估计在未来几年仍将占据主导地位,语音与数据传输的融合则是今后的发展趋势,而WLAN因其便利性也将会有迅猛增长。经历过前一段时间的经济低迷后,业界终于发现关注于应用本身、把更多精力放用户身上才是新经济时期的生存之道。本文通过对十一位业内高层人士的采访,详细介绍了业界对该领域内技术发展趋势及市场环境的看法,并对未来变革的方向进行了分析。 人类无线通信从波波夫和马可尼的无线电报算起,迄今已有愈百年的历史,但直到近二十年随着蜂窝移动通信及数字技术的进步,才使得无线通信得以迅猛发展。如今,无线通信产业不仅成为推动社会经济向前发展的强劲动力,而且对我们的日常生活及行为方式也造成了深远的影响。 无线通信技术已从过去的模拟方式走向数字方式。目前个人移动通信正由2.5G向3G迈进,采用何种标准以及如何平稳过渡是摆在制造商面前急需解决的问题,为此一些主要芯片供应商纷纷推出自己的解决方案,如德州仪器的OMAP平台符合各种无线通信行业标准,可支持流行的高级操作系统和编程语言,而摩托罗拉的创新融合平台(ICP)则对语音与数据的融合提供了强有力的支持。测试测量供应商们更是未雨绸缪,如安捷伦和泰克等公司针对未来3G的每一种可能标准都准备了完整的测试方案。 无线局域网(IEEE 802.11x)和蓝牙技术具有安装便捷、使用灵活等特点,随着器件成本的降低,这类短距离无线通信开始在便携式设备上得到广泛应用。如今像北京、上海、广州及深圳等大城市的一些酒店、宾馆、会展中心和机场等公众场所已经被运营商铺设的WLAN网络所覆盖,用户带着具有无线局域联网功能的笔记本电脑只要进入这些场所,便可在任意角落实现与网络的连接;而国外一些制造商把蓝牙技术用在汽车上,使用户在车上也可收发电子邮件与上网浏览。 无线接入是当前接入网发展的主要趋势之一,作为未来无线通信技术另一个热点,宽带无线接入与仅能提供语音业务的窄带无线接入不同,它可以提供更多内容的服务。宽带无线接入具有应用灵活、安装速度快等优势,同时对应用地理环境没有限制,经过几年的准备和商用,逐渐进入了快速发展阶段。 互联网泡沫的破裂以及全球经济的衰退,也殃及到整个无线通信产业,所幸的是,芯片与设备供应商在经过一段艰难的时日之后,已看到了前面复苏的曙光。在经济即将出现转机的时候,无线通信产业应该怎样去积极应对?哪些技术将会成为未来的主流?面对全球经济最耀眼的亮点——中国市场,业界准备采取什么样的措施?带着这些问题本刊编辑对一些全球知名制造商的高层管理人员进行了专访,尽管他们的看法不尽相同,提出的观点也各有千秋,但通过这些回答希望能使中国读者了解当今无线通信市场发展的脉搏和技术趋势,从而为准确制定自身发展战略提供帮助。 1. 杰尔系统公司中国区总经理梁宜 无线通信产业应当从技术导向业务模式(如关心各种标准、数据率、信息包和交换)转向以客户和消费者为中心的模式,也即我们所关注的应该是应用和服务,而不是技术本身。当然,技术上必须要可行,以满足应用需求,并能够经得起测试的考验,避免在应用中令消费者失望。 在成功借助一系列新技术向消费者提供数字手机语音服务之后,无线通信产业似乎迷失了方向。第二代手机之所以成功,并不是因为它本身采用了数字技术,而是因为它提高了通话质量,延长了电池寿命,并具备了漫游功能。由此看来,是应用而不是技术本身推动了产业的发展。 随着2.5G时代的来临,业界又面临着一些新的挑战。此时,新技术造就了一系列新的应用,而困难在于如何让这些应用易于实现,因为越容易使用的功能越受到消费者的欢迎,另外简单易懂的计费结构也是一个很重要的方面。除了便利性,无线产业互连互通的重要性也不应被低估,无线产业是建立在终端和网络互通基础上的,图像短信也应该如此。匆忙推出新产品以制造轰动效应具有很大诱惑力,但却潜伏着巨大危机,个别制造商就有可能将整个产业的基础置于危险境地。 新技术应用能够在手机销售和运营商的ARPU(用户平均收益)两方面刺激无线产业的进步。为了获得最大程度的发展,业界应该密切关注无线通信用户市场提出的根本性问题,即技术应用必须无懈可击、有趣好玩、速度快捷、简单易懂以及价格合理。 在手机应用技术方面,我认为GSM相关技术(包括GSM、GPRS、EDGE及UMTS)将占据市场主要份额。已有的网络和用户基础意味着在可预见的将来GSM系列可望保持65%至70%的市场,2.5G技术将在今后几年逐渐成为市场主流。 中国市场目前的表现令人振奋,增长势态良好,随着市场逐步成熟,将出现从2G过渡到2.5G的混合性技术(以及相关应用),我们预计在未来2到4年里中资企业会不断提高国内市场占有率。目前有许多公司希望到中国无线市场中分一杯羹,在这个充满竞争的行业里,胜负都是很平常的事,我们希望在未来2至3年里主要厂商能最终确立他们在市场上的地位。 2.北京长信嘉信息技术有限公司销售总监牟立 我们注意到,由于经济低迷很多无线通信公司都在惨淡经营,与此同时一些消费电子企业则依靠产品创新和差异化而从激烈的价格战中突围而出。由此我们欣喜地看到越来越多的新产品涌现,极大刺激了市场需求,如无线PDA、带有数码拍照或MP3功能的手机、WLAN网络相机等。无线通信和消费电子产品之间的界限变得愈加模糊,产业融合(至少从产品的角度来看)的前景美好,这确实为低迷的经济和萎靡不振的企业带来了福音。目前长信嘉正在和本地电子设备公司合作,利用短程无线网络技术开发更具吸引力的产品。 TCP/IP网络的飞速发展和IP技术应用的普及使我们有理由相信,802.11技术将会广泛应用于短程(本地)无线通信。我们正在利用先进的无线技术,积极参与建立本地网络平台国家标准,并为中国国内的消费电子公司开发相关解决方案。市场会不断推动新技术发展,并不断呼唤创新的产品。 3.英特尔(中国)有限公司通讯产品销售部中国区经理陈勇 尽管前一段时间经济增长陷入低迷,但从历史上看半导体行业在过去30年里曾表现出多次周期性反复,因此现在的低谷也是一种正常的调整,没有什么可怕的。每次调整都会有公司消失,同时又有新的公司脱颖而出,如何保持核心竞争力对每家公司都是一项巨大的挑战。另外技术的发展也要经历一个新技术出现、非理性成长、发展停滞、理性增长这么一个过程,所以英特尔公司董事长安迪·葛罗夫就曾表示:“经济萧条总会过去。” 针对目前无线通信业而言,我认为要走出困境首先应建立一系列有效的标准架构。过去这是一种纵向垂直性产业,从底层芯片开发,到PCB设计、线路板组装直到应用软件开发等都是由一家公司完成,造成最终产品成本居高不下。与之相反,我们提倡进行分工,由不同的公司根据自身特长而专注于不同的领域,这样才能促进产业的良性发展,当年PC的发展道路也印证了这一论点。 走出困境的另一个方向是技术创新,这包括两层含义,一个是应用模式的创新,如现在无线通信设备逐渐与计算设备融合,以及从2.5G到3G的演变等,都相应催生出新的应用,从而带动了新兴产业的兴起。创新的另一个含义是指通过技术手段实现成本的降低。如英特尔为移动电话用户推出的PCA处理器,将Xscale和StrataFlash技术融合在一起,在内部集成了处理器和存储器,不仅减少元件的数量,而且能节省一半的线路板面积,从而提高了可靠性,降低手机的制造成本。 展望中国移动电话市场,我认为可以用两个50%来概括。第一个是中国手机市场继续保持增长,今年国产手机份额将突破50%。另一个与设计有关,中国制造厂商过去以贴牌和直接进口模块生产为主,目前逐渐转向从芯片级开始制造,预计这个比例今年将达到50%。另外,随着语音和数据融合应用的出现,市场将催生出对相关应用软件的需求,中国的软件人才非常丰富,应用软件将发展成为一个巨大的产业。 4.凌特公司高频产品事业部高级设计工程师邹闽中 无线通信产业在过去十五年左右一直发展良好,只是前不久随着互联网泡沫的破裂而使前进的步伐受到一点影响。这也从另一个侧面表明,任何产业都不能脱离经济学的规律,供需一定要平衡才能保持正常的增长。无线产业经过了几年的过度发展后,需要一个消化的过程,但现在库存已快用尽,需求开始上升,让我们看到了复苏的曙光。 无线通信的未来实际上是朝着解决几个基本问题的方向发展。首先是提高通信速度,利用Cable Modem、xDSL等技术我们的上网速度已超过10Mbyte/s,但手机、无线PDA等设备的上网效果还不能令人满意,业界正在为缩短两者之间的差距而努力。其次是要更加有效地利用带宽频谱。在美国,联邦通信委员会(FCC)对无线频带的占用有着非常严格的限制,人们也越来越意识到频谱是一种有限的资源,设计人员需想方设法充分发挥有限带宽的潜能以进行数据的传输。各种通信标准的互连互通也是无线设备的发展趋势之一,将来一个设备内就可以实现蓝牙、802.11、WLAN等多种方式通信。另外在产品开发过程中还应注意功耗的控制。 5.摩托罗拉半导体公司亚太区高级经理曹元荪 无线市场目前增长已经放慢,但仍是一种良性增长。要看到传统有线电话花了90年的时间才发展10亿用户,而无线手机只用了不到15年就达到这个水平。今天,全球无线电话用户已经超过了有线电话用户,即使经济低迷,在未来4年里也将有20亿部新手机生产出来,这个数字超过了电视机、计算机和其它个人电子产品的总和。由此可见,市场前景不是问题,关键在于如何领先一步抓住稍纵即逝的商机。 无线通信的潜力仍有待进一步挖掘。我们相信,手机、互联网、WLAN、蓝牙等各种技术的融合会带来前所未有的商机。就手机而言,有彩屏手机,也有可发送数据的手机、播放视频的手机、可拍照手机和MMS手机等等。总的来说,未来发展趋势是在移动设备上实现数据和语音功能的融合,这些设备包括高性能数据设备、专用数据中心,或集语音、数据及娱乐于一体的面向年轻用户的设备。 为实现这种融合,摩托罗拉建立了一个创新融合平台(ICP),它是业内首个无线芯片组战略平台,是一种高集成、可升级的硬件到软件解决方案,预计无线芯片市场明年产值将达到200亿美元。 创新融合平台支持以语音为中心、语音-数据以及以数据为中心的各种应用,它可减少元件数量,把元件数从250个降低到125个,从而大大降低成本并压缩线路板空间。更重要的是,我们整合了芯片组、软件和开发工具,使手机设计人员和制造商能快速构建具备自己特色的产品,从而把更多精力放在手机外观和客户感受上。它能将产品从开发到第一部手机下线的时间由数月缩短到几个星期。 我们相信中国的无线通信市场将会有极大发展。中国现在的手机人均占有率还很低,市场增长潜力巨大,据估计到2005年全球三分之一的手机将在中国生产。我们的手机业务经过重新定位,将主要致力于提高消费者的品牌忠诚度,芯片方面则将向全球移动通信产品制造商提供2.5G和3G无线嵌入式平台芯片。 6.国家半导体公司亚太区无线及电信部市场总监何贤斌 我们关注终端消费者的巨大需求,并提供他们愿意购买的产品。以3G为例,只有某些“杀手级应用”得到确定,市场才有可能启动。另一方面,消费者也不断提出新的功能需求,推动手机市场持续发展,如彩色液晶显示屏、和弦铃音、语音控制菜单等。像GPRS这样的数据服务前景不错,但其用户友好程度必须提高,才能被市场广为接受。 因此我认为,在可以预见的未来通信领域不会只融汇出一种主流技术,各种无线技术将并存,随时随地提供无线宽带服务,因此多模终端将会受到市场青睐。在手机布网方面,由于GSM网络已经建好并且为大众普遍接受,所以它将继续是主要的语音传输技术。 在向被大肆炒作的无线宽带网络过渡的过程中,作为数据交换辅助技术的GPRS、Wi-Fi以及用于个人局域网的蓝牙技术等都会使消费者不断享受通信乐趣,但运营商却在为资金奔忙,以圆3G网络之梦。 国家半导体将尽力发挥模数混合信号技术的专长,为各种技术提供整合解决方案,如单芯片蓝牙技术和具有GPRS功能的GSM芯片组已列入我们的产品规划中。我们为客户提供的独特价值在于能够将电源管理、音频图像功能集成到有竞争力的系统解决方案中。 就中国手机市场而言,虽然本地品牌的市场份额不断扩大,但值得注意的是许多生产商还是在从国外进口模件或SKD组件。因此半导体供应商的市场空间还很大,他们可以为本地市场量身定做出富有竞争力的方案。随着本地的设计能力日趋成熟,ODM业务将会推动中国市场的发展。 7.飞利浦半导体公司大中国区通信事业部副总裁兼总经理Ivo Rutten 业界正在努力制造带有彩屏、照相机、收音机等更多功能的新型手机,并向客户提供语音服务以外的其他增值服务,这些服务可以让用户更多使用手机并提高数据业务的ARPU,对上述这些功能的追求带动了移动电话的需求增长。 在中国,降低入门级手机的成本将有助于打开尚未开发却有着巨大潜力的农村市场,其中一个有效的方法是尽量减少电话的开发成本,因为开发手机不必“从零开始”。飞利浦半导体为客户提供出色的设计参考,手机制造商可以采纳这些参考设计并结合自己的特色生产出适合不同市场群体的产品。 和大多数供应商不同,飞利浦半导体提供的产品中还包含了支持新开发功能的音频和视频产品,像音频领域的MP3和FM收音机,以及影像方面的数码相机等,我们能确保这些产品与移动应用相兼容。为使提供的服务更为完整,我们还向市场提供一流的电源管理产品,最大限度地延长电池的寿命。 2G和2.5G的主流技术主要体现在GSM/GPRS上,这也正是我们所关注的领域。至于3G,飞利浦则专攻W-CDMA UMTS和TD-SCDMA,其中TD-SCDMA在中国这种人口密集的市场具有独特的优势。 中国在市场规模和增长潜力方面为我们提供了巨大的商机,为了满足大中国区制造商的需要,我们已经对半导体产品和相关支持服务作了调整。我们相信中国制造商会逐步从外资公司手中夺回市场份额,他们将进一步提高产品的质量,并结合中国的生产技术、低成本和规模经济优势争夺海外市场。 我们有信心和合作伙伴一起努力成为市场的佼佼者。长远来看,中国市场必将趋向饱和,用户的增长率也不再是市场的主导力量,如何提供数据服务以提高ARPU,并保证手机需求持续增长将是我们面临的新挑战。 8.德州仪器公司中国区无线通讯产品总监周承云 毫无疑问,无线通信产业的发展有赖于各方面的共同努力,如IC设计公司、设备制造商、软硬件供应商、运营商和服务内容提供商等等。手机上网也许是技术的转折点,这条产业链上的各个环节都要齐心协力共同推动无线互联的发展。 中国的3G移动通信将会有3个技术标准,分别是WCDMA、CDMA2000和TD-SCDMA。TI为2.5G和3G无线设备推出了OMAP平台,该平台符合各种无线通信行业标准,支持流行的高级操作系统和编程语言。随着手机功能日益增多,对技术的要求也越来越全面。2004年TI将向市场推出单芯片手机解决方案,它集成了无线软件协议栈、数模基带、应用处理功能、电源管理、RF和嵌入式存储器。利用TI先进的信号处理技术,客户可以在不增加功耗的情况下推出具备语音、数据和多媒体功能的手机和无线PDA。 目前中国的手机用户已达两亿,市场增长潜力巨大。不过,只提供语音服务难以满足用户的需求,短信业务的快速发展就是一个很好的例子,未来无线通信产业会向4C(计算、通信、消费电子和内容开发)融合的方向发展。 9. Wavecom公司首席执行官Aram Hékimian 无线通信的潜在需求非常大,特别是在中国和印度。由于CDMA移动电话运营商为消费者提供了不同于GSM系统的选择,因此我们希望CDMA在中国和印度市场能有很好的发展,这对于消费者来说也是一件好事。 我们正在走向一个“无所不在”的无线世界,但要预测3G或其它的技术平台是否能主导市场却是不可能的。商业和个人用户更关心无线技术应用能为他们的工作和生活带来多大的便利,而对于其后的技术,他们并没有多大的兴趣。对我们来说,关键是提供一个高度集成的系统,使移动用户不管到哪个国家,哪个城市,都可以自如地使用他的无线设备。在中国,尽管我们希望看到无线技术有其它应用出现,但移动电话仍然是无线通信的主导。中国是目前世界上最大的移动通信市场,拥有两亿用户,经济正在强劲增长,但中国移动用户个人拥有率并不高,因此长远来看发展潜力很大。 中国市场上手机供过于求,导致价格有下调的压力,这种情况下,市场上就有了竞争。外国品牌引发的挑战越来越大。不过中国的本地品牌会携他们在本地市场的优势,为挺进海外市场而努力竞争。 有关在中国发展自己的3G技术——TD-SCDMA的争论仍然沸沸扬扬,构建另一种技术基础架构对国家经济实力的要求相当高。我们将一如继往坚持提供“傻瓜产品”原则,使客户可以通过我们的无线技术方案,无论是在2.5G还是3G技术支持系统下都可以使用他们的设备,满足无线通信的需求。 10.安捷伦科技公司副总裁兼电子仪器与系统事业部亚洲区总经理Guy Sene 无线通信产业要想走出困境,必须将注意力集中在客户身上,了解他们的需求和应用,无论是在技术领域还是在应用领域,都应为客户创造独一无二的价值来满足他们的要求。 随着手机设计以及手机功能的不断花样翻新,手机换代为无线设备市场如手机摄像头、彩屏、无线PDA等带来了新的需求。众多科技都被整合在一个小小的设备中,对于终端用户来说,他们的手机的功能会越来越多,能提供更多的附加价值。 另外还应寻找合适的投资环境,例如我们特别注重对中国市场的投资,因为这能带来比其它市场更多的回报。印度也是一个有投资潜力的市场,那里的手机市场拥有率还不高。此外人才也是很重要的,应继续在人才培养上进行的投资,为日后全球经济和无线通信市场的好转做好准备。 在无线通信产业,移动和数据的整合将是一个长期的推动力。目前2.5G和3G技术仍将是主流,因为它们拥有数目巨大的用户群体,而且这个数目还在不断增加。在用户数量上,亚洲地区已经处于世界领先地位。另外无线技术与无线网络解决方案(如无线局域网、蓝牙技术)的整合也将获得进一步发展。 安捷伦科技为所有可行的无线技术提供测试测量解决方案,这些方案能够在研发、生产、安装/维护以及运营方面帮助用户缩短产品生产周期。我们的测试解决方案最终是否投入使用还取决于相应的无线技术的成熟度,说到底,到底哪一种技术最终会被采用要由市场来决定。例如尽管人们对TD-SCDMA技术的争论还很多,我们还是推出了针对TD-SCDMA技术研发的测试测量解决方案,以满足客户的需求,其它方案还涉及多种无线网络技术(如WLAN802.11a、802.11b、802.11g以及蓝牙)。 中国无线通信市场是世界上发展最快的市场,目前世界各地的众多厂商已经将其生产基地迁移到了中国,他们这样做不仅是因为看中了中国低廉的生产成本,更是为了能够打入这个手机用户增长速度最快的市场,同时也为全球其它地区服务。与此同时,我们也可以看到越来越多的公司正在把他们的研发机构迁向中国,如我们刚刚建立了安捷伦科技中国通信技术与产品发展中心,这样一方面是被中国巨大的人才资源吸引,另一方面则是为了更深入地了解客户的需求。 11. 泰克公司副总裁Bob Agnes 宏观经济学的一个基本论断是经济是有周期性的。尽管全球经济徘徊不前,但我并不认为是在倒退。除日本外,全球经济仍在发展,只是发展的速度更接近历史平均水平罢了。无线通信产业正在经历一次重新调整,这种再调整是非常需要的,因为过去几年业界忽略了商业的基本法则,现在正是补课的时候。其实所有的技术和行业都会经过一个相对稳定的成熟期,它包括早期应用,这个阶段常常伴随着盲目乐观和夸大的成分,之后许多新的竞争者涌入市场,希望能分一杯羹。但市场竞争是很激烈的,许多商家要么出局要么被吞并。无线产业将会生存下来并不断发展,因为技术有无限的应用潜力,并不断地改造世界,这使消费者可以对技术服务有巨大的需求。我相信未来5至7年里,经过市场的洗礼,只有以客户和服务为中心的厂商才能笑到最后。 我认为三种技术将主宰移动电话市场,它们是WCDMA、CDMA2000和TD-SCDMA,WLAN的前景也很好,消费者对这种技术的吸引力实在难以抗拒,尤其是在城市半移动网络环境中。另外,从电路交换转向分组交换也是个主要变化,众所周知,分组交换能够带来巨大收益,特别是在数据服务方面,但由于种种原因,分组交换网要比电路交换网复杂得多。 我本人在过去三年里曾12次访问中国,我相信中国目前正在朝着一个正确的方向发展,努力改善生活水平,达到经济增长的目标,移动通信市场将成为影响这些经济目标的重要因素。目前,中国是全球最大的手机市场,用户超过两亿,并且用户数以月增500万的速度发展,在12到14个月内,手机的用户将超过固定电话用户,这样的增长意味着那些支持中国手机产业发展的公司将面临巨大商机。未来三年里,在中国开展业务的营运商必须解决一些难题,激烈的竞争带来价格方面的压力从而影响了利润,与此同时,运营商为了够提供能带来良好效益的服务,同时为大量新用户进行扩容,还必须将网络基础设施升级。 运营商必须集中精力优化网络,以扩大呼叫容量,提高通话质量,并不断改善网络的可靠性。举个例子,我最近到过中国的一个大城市,但我的手机花了几个小时还是接不通国际长途。由于我是漫游客户,在这段时间里,我是对运营商利润贡献最大的网络用户,但由于网络不能接通我的电话,我只能求助于固定电话,运营商就这样白白地失去了赚钱的机会。这说明了运营商面临一个难题,那就是必须权衡,是到处进行网络基础设施铺设,还是通过有效的技术来获取利润。我们致力于为本地公司解决这个两难问题,泰克公司在中国的管理团队都是本地的中国人,因为我们希望管理人员在了解客户的技术问题的同时也理解他们的文化。



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