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多功能集成蓝牙芯片成主流,ULP蓝牙能否坚如磐石?

助工
2008-07-17 23:33:30    评分
蓝牙技术于今年年初在美国拉斯维加斯消费电子展上庆祝了其10岁生日。人说十年磨一剑,而蓝牙却早已亮剑。蓝牙联盟又于今年六月在台北国际电脑展上再次亮剑,并以“蓝牙技术延伸个人无线生活”为主题,同时携同九大厂商,包含Anritsu、BlueAnt、建捷科技(BluePacket)、海博尔科技(Hyper Taiwan Technology)、创杰科技等,展示了最新的蓝牙产品以及应用服务,力图打造一个蓝牙殿堂。而此前,该联盟还宣布推出蓝牙小型企业奖励计划,协助小型企业提升蓝牙技术市场的发展。通过此奖励计划,符合蓝牙技术联盟开放小型企业标准者,可通过申请取得一次性的认证费用折扣。

 

同时,为了提供给消费者更好的使用体验,去年蓝牙联盟又成功将UWB、Wibree招致麾下。通过与WiMedia联盟合作,超频宽传输技术成为蓝牙技术的高速传输频道。而纳入低耗电的Wibree无线技术,使得原本与之竞争的技术成功转型为超低功耗蓝牙(ULP蓝牙)。蓝牙联盟所做的诸多努力显然没有白费。到目前为止,全球已经有15亿件蓝牙产品问世。毫无疑问,蓝牙技术的流行彻底改变了整个消费电子行业。“蓝牙技术是目前最成功的短距离无线技术,为手机、计算机、汽车和其他消费类电子产品领域带来了革新”,CSR公司中国区总经理吴松如指出。

 

寻求新兴增长点,多功能蓝牙芯片成主流

 

手机毫无悬念地成为蓝牙产品出货量最大的市场。现在,蓝牙已经成为手机的必备功能之一,蓝牙技术也因此实现了第一次高速发展。最近蓝牙技术正在寻找其新的市场增长点。一方面是向上结合UWB技术,针对高端音视频和数据应用提供的超高速无线通信技术,另一方面,向下则采用ULP(超低功耗)技术,提供低功耗、低通信速率功能。ULP蓝牙具有的超低开销的特点,使其能够快速的连接到其他设备,因此功耗更低。ULP蓝牙技术的推出,意味着基于ULP蓝牙终端产品的电池待机时间将实现以年来计算,而不再是天或周。CSR于日前就为其ULP蓝牙芯片进行了首个公开演示。据称,其能以标准蓝牙50倍的速率成功传输ULP蓝牙数据包,这意味着该设备仅消耗1/50的能量。而在建立连接时,ULP设备只需标准蓝牙1/10的能量。CSR所展示的IC采用标准蓝牙(v2.1)和ULP蓝牙。由于其支持两种模式,CSR将之称为为双模。而该ULP芯片在连接时需要的功耗仅为标准蓝牙芯片的十分之一。

 

显然,ULP蓝牙技术的诸多优点引起了人们的兴趣。很多人认为对于医疗保健方面,ULP蓝牙无疑是不错的选择,通过专门的ULP蓝牙无线技术仪器和佩戴在身上的传感器,从病人与医疗保健人员接触开始就可以用ULP蓝牙一直对病人进行无线自动跟踪和监测。虽然ULP可以便捷的实现医患之间的信息沟通,但也有相当一部分人仍然对ULP在医疗方面的应用持谨慎态度,他们认为,ULP蓝牙是否能够应付苛刻的无线环境还有待大量有说服力的证据。毕竟,在医疗领域,通常有很多无线传感器和发射设备靠得很近。捷顶微电子的销售市场总监沈志强就指出,“虽然ULP和高速蓝牙方面均已有产品发布,但其还没有大规模进入市场”。

 

Craig Ochikubo:集成更多消费者需求功能的强大“联合蓝牙芯片”更受青睐。

尽管ULP以及高速蓝牙技术来势迅猛,但标准蓝牙技术也在朝着新的方向发展。蓝牙在令无数年轻人追捧的Wii中成功使用,不仅改善了用户体验,还彻底改变了人们传统的视野,开拓了全新的蓝牙市场。“我们相信这一趋势仍将继续。特别是集成了FM、WiFi、GPS等其他备受欢迎的无线通信协议的多功能蓝牙芯片将大受欢迎”,博通蓝牙产品高级总监Craig Ochikubo指出,“手持设备制造商们显然非常热衷于以更低的成本,更小的尺寸来获得一款集成更多消费者需求功能的强大‘联合蓝牙芯片’”。

 

CSR、博通、TI等都已经推出了多功能集成芯片。博通的BCM2048蓝牙解决方案就在一个单芯片上包含了完整的蓝牙射频和基带,以及高性能FM立体声接收器。据悉,该芯片已经被用于三星公司最新的MP3播放器YP-P2和YP-T10中。消费者可在其MP3播放器中接收调频广播或通过无线方式将数字音乐流传输至蓝牙耳机或扬声器。

 

CSR不久前刚推出的第七代BlueCore芯片在单芯片上整合了蓝牙v2.1+EDR、低功耗蓝牙、eGPS(增强型全球定位系统)和FM收发功能。吴松如表示,这些增强功能有助于BlueCore7扩展其整体应用范围和“斜挎”性能,可以提供更好的音频质量(如手机在身体的一侧,而耳机在身体另一侧的耳朵上)而eGPS使手机上集成定位技术成为一个可行性方案。通过与蓝牙无线电共享资源,并利用主机平台上已有的内存和处理能力,能够按需并在所有环境中,甚至在深入室内时也能为用户提供更快、更精确的位置信息。

 

TI也推出了一款单芯片方案NaviLink 6.0 NL5500,与CSR稍有不同, NL5500集成的是A-GPS。该公司称,该芯片建立在 TI 65 nm DRP单芯片技术基础上,使制造商能够向中端市场推出具备GPS功能、时尚美观的低成本高性能手机,从而进一步推广3D 地图、定位服务以及安全服务等受欢迎的GPS应用。

 

德国模块和系统的供应商爱普科斯(EPCOS)则开发了出蓝牙及WLAN用多合一前端模块D6101,支持802.11 b/g/n标准。该模块集成了一个WLAN功率放大器、一个WLAN-蓝牙切换开关、一个接收平衡/不平衡变换器、以及一个具有静电防护的偏压电路。此外,共存滤波器的使用,实现了WLAN和蓝牙应用的同时操作,支持所有手机标准。

 

捷顶微电子蓝牙芯片AS3600。

本土厂商捷顶微电子有限公司则推出了其OceanBlue芯片系列的首颗通用型蓝牙SoC单芯片。这款命名为AS3600的芯片集成了2.4GHz无线射频收发器和小功率射频功率放大器、射频模拟基带电路和调制解调器,有效通信距离可达20m。沈志强同时指出,捷顶已经在研发并即将向市场推出多种蓝牙方案,包括蓝牙耳机方案、独立型蓝牙免提方案和嵌入式蓝牙免提功能方案、手机方案、针对MP3/MP4/PMP的高集成度蓝牙数据及语音解决方案、针对专业应用的蓝牙串口模块等等。

 

与ZigBee是否有竞争?

 

ZigBee同样可以用于室内的无线通信互联,那么蓝牙与ZigBee是否存在竞争?沈志强表示,原来ZigBee相当蓝牙的一个技术优势就是超低功耗,如ZigBee技术通常要求实际应用器件在钮扣型锂电池供电下可工作数年,而蓝牙的ULP技术可提供同样的特性,因此二者有竞争的关系。但他同时指出,ZigBee在网络结构方面具有蓝牙不可比拟的优势。ZigBee采用的Mesh Network技术是蓝牙所不具备的,特别适用于无线传感器网络。“在大部分应用环境中,蓝牙有较大的优势,但在专业领域,ZigBee现在仍然是不可或缺的”,他说道。

 

CSR的吴松如持有相同观点,他指出,ZigBee主要面向低功率蓝牙领域的不同市场。ZigBee技术适用的网络不适合广大的个人消费用户应用,而蓝牙技术在个人应用方面却是强项。因此ZigBee对蓝牙技术的威胁非常小。“低功率蓝牙可实现与ZigBee相同的应用。低功率蓝牙的功能更多、功耗更低,并兼容蓝牙V2.1+EDR标准,可并为消费者提供更多的选择”。

 

博通的Craig Ochikubo认为蓝牙比ZigBee更具有吸引力。蓝牙技术具有的特性可以使所有具有蓝牙功能的设备一起工作,而这一点对于点对点传输的ZigBee来说是不被允许的。“蓝牙还可以集成更多的技术,ZigBee却无法做到,只能用在非常有限的应用中”。

 

虽然业界普遍认为ZigBee的存在并不会影响蓝牙市场,但日前有消息传来,另一项无线通信技术WiFi正在向个人区域网络不断扩张,并对蓝牙的前景构成了威胁。一个事实就是英特尔最近向外界透露了一项计划,目标就是也可用于包括鼠标,耳机和MP3播放器的未来的WiFi技术。而美国一家无线通信芯片开发商Ozmo Devices则适时推出了一款芯片,并称其数据传输速率是蓝牙的3倍以上,而功耗却远低于蓝牙。该公司称,今年秋季之前开始量产供货芯片。届时,蓝牙市场是否真的会受到威胁?




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