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《商业周刊》:IBM强力挺进服务,硬件时代正在终结?

菜鸟
2002-11-27 21:05:00    评分
IBM作出的在服务研发方面投入10亿美元的决定是信息产业的基础已经迅速转变的一个明显信号。在过去的50年间,IBM可能一直我们这个地球上最大的私营高科技企业,它的产品包括从微处理器设计到电子显微镜在内的各种产品。IBM推出了世界上第一块硬盘、第一个软驱和第一种能够大量销售的个人电脑。尽管在软件方面也取得了不少突破━━例如FORTRAN编程语言,但IBM从本质上看仍然是一家硬件公司。   因此,当IBM在11月20日宣布未来3年内将在研发方面投资170亿美元、其中在技术服务创新方面将投资10亿美元时,这并不是一件小事情。由200名研发顾问组成的专门机构将与IBM的3000名科研人员进行充分的合作,开发主要通过软件解决问题的新方法。他们的研究将主要集中在实验经济学和价格机制、逻辑问题的高级的数学解决方案以及对独立的工具进行整合,使信息的访问和使用更简单。   IBM的研究在历史上主要集中在材料科学上,最近的研究方面已经开始向软件领域倾斜。尽管IBM没有透露其研究经费在软、硬件领域的分配比例,但我们可以从下面的数字看出大致的比例:在1990年,只有5%的IBM研究人员从事软件研究,目前这一比例已经提高到了50%。至少这一数字的变化意味着IBM在技术服务方面投入了巨大的人力资源。   正是最近几年在前任CEO郭士纳的支持下,IBM不断地由硬件和服务转换,他的接班人帕米萨诺更是斾鲜明地表态,他将IBM的未来押在了服务上。10月份,他以35亿美元收购了系统集成和服务厂商普华永道公司,使IBM成为了全球第二大高科技服务公司。   这一交易意味着IBM的大部分销售收入很快将首次来自服务业务。2002年第三季度,在IBM 198亿美元的销售收入中,服务业务占了89亿美元,这一数字不包括普华永道公司的销售收入。   尽管第三季度IBM的销售收入与去年同期基本持平,但其服务业务的销售收入增长了3亿美元。在今年的头三个季度中,IBM的销售收入下降了5.6%,但服务业务销售收入的下降幅度只有0.4%。   毫无疑问的是,正式宣布对服务研发投资10亿美元是预示着高科技领域将发生巨变的信号,硬件为王的时代正在一去不复返。芯片的速度将越来越快,但速度本身的意义却越来越小。   另一方面,服务将越来越成为价值的载体。负责IBM研发业务的副总裁保罗表示,整个信息产业正在变得越来越以服务为基础,服务的增长速度超过了硬、软件。戴尔、Sun等硬件厂商也在强化它们的服务,惠普-康柏合并的重要原因之一是创建一个能够与IBM一较高下的服务业务部门。   硬件已经开始衰败。首先,正象Sun公司的CEO麦克利尼长期以来一直宣称的那样,网络正在变为计算机。在美国已经有1.5亿互联网用户,其中宽带连接用户超过了2000万,普通拨号连接用户的连接速度也达到了56kps。其结果是,越来越多的计算都已经不在中央服务器上完成。   这些服务器都是能够方便地进行堆叠的廉价的计算机系统,可以被以能够处理大多数运算任务的方式进行配置。因此当IT管理人员能够简单地通过添加计算机的数量而提高运算能力时,速度更快的芯片和服务器所带来的回报就小得多了。目前,包括戴尔公司在内的许多计算机厂商都使用基于英特尔芯片的服务器研制机群式超级计算机。   硬件时代结束的另一个关健因素是过份地满足。企业IT部门之外的用户很难用完容量为100GB的硬盘,对于普通的用户而言,2GHz的Pentium 4和2.4GHz的Pentium 4之间的差别为零。如果视频以及其他对处理器更敏感的应用程序开始普及时,这种状况可能会得到改变,但即使是这些计算机的新用户也不大可能将硬件的性能提高到一个不可相像的水平。   在这种大背景下,IBM强化服务业务研发的决定就没有什么好奇怪的了。当私营企业最大的科研机构承认计算产业中有兴趣的工作将来自服务领域时,业界必须引起高度重视。毕竟,IBM对业界其他公司有着不容小觑的影响力。   在硬件和材料科学领域还会获得许多突破性的成果,其中大多数将来自IBM,但随着计算越来越成为大路货后,促使IBM在软件、服务领域的研发上投入越来越多资源的因素只会越来越大。(Businessweek online)



关键词: 商业周刊     强力     挺进     服务     硬件     时代     正在     终结    

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