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终于别了,小灵通

工程师
2021-02-20 21:14:33    评分

“在两天内,长达25年的PHS历史将正式结束。”


“非常感谢您的长期使用!”


几天前,日本最后一批PHS用户收到了这条告别image.png


2021年1月31日,软银旗下的Y!Mobile在这一天正式关闭PHS业务。


尽管由于受新冠疫情影响,这一天比原计划推迟了半年,但PHS还是未能“逃过一劫”,终于结束了其长达25年的历史。


简单又便宜的技术


PHS,Personal Handy-phone System的缩写,在我国它有一个好听的名字叫“小灵通”。


2G/3G/4G等移动通信技术由车载电话演变而生,原生具备移动性。而PHS本质上是一种具备小区切换能力的无绳电话技术,是固话的延伸。

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正因这样的“基因”区别,PHS具有如下特点:


1)GSMimage.png功率高达20W,动辄可以覆盖数公里范围,而PHSimage.pngimage.png功率最大仅500mW,小区覆盖范围通常仅为几十米到几百米。


2)由于image.png功率小,覆盖范围小,image.png设备也更便宜,因此可以大大降低使用费。


3)由于image.png功率很小,对其他电子设备的影响也很小,因此适用于医院等场景(许多医院禁止使用手机,但可以使用PHS)。


4)PHS适用于人口稠密的城市地区,但不适用于地广人稀的农村地区。


5)当用户高速移动时,PHS需在短时间内切换大量image.png,因此,在汽车或火车上使用PHS时,通话可能会中断。


6)PHS本质上是无绳电话,且image.png*功率低,运营商无需获得无线许可证。

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简而言之,相比同一时代的2G技术,PHS是一种简单且便宜的无线通信技术。


十年昙花一现


PHS于上个世纪90年代初诞生于日本NTT实验室,是根据日本人口密度大的国情,作为GSM和PDC(当时日本开发的2G标准)的竞争技术而生。


1995年,NTT Personal、DDI Pocket和Astel三家日本电信运营商先后推出了PHS网络服务。


由于终端和资费便宜,与市话费用相差无几,即使是高中生用零花钱也能付得起,PHS在日本推出后迅速得到了当时还在使用寻呼机的年轻人的青睐。


随后,PHS在日本迅速普及,用户数呈现爆炸式增长,于1998年达到了近700万。

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这一成功让PHS技术逐渐扩展到日本以外的其他国家和地区,比如,中国、智利、泰国、越南、孟加拉国、尼日利亚、马里、坦桑尼亚、洪都拉斯等国家先后推出了PHS服务。


1998年,中国移动从中国电信分家后,在固话业务日薄西山的背景下,不甘心失去移动业务的中国电信首次在浙江余杭区将PHS无线技术连接固定电话网,提供移动业务。这标志着PHS正式进入中国市场。


业内将这一技术称为“小灵通”,据说是根据上个世纪80年代一部畅销科幻小说《小灵通漫游未来》而命名。

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2000年6月,原信息产业部下发通知,将小灵通定位为“固定电话的补充和延伸”,这标志着限制小灵通发展的政策有所松动。


接下来,小灵通在我国得到了蓬勃发展。2002年8月,小灵通在中国大陆已有200多个地市开通,系统容量达到1100万线,用户超过600万。2004年4月,突破4700万。2006年10月,达到历史顶峰,9341万。


但由于技术本身的缺陷,且一直被认为是“穷人的手机”,加之随着移动资费价格战加剧,尽管PHS推出后用户数量不断上涨,但不管是在中国还是日本,其总的用户规模仍然远低于当时的2G移动通信网络,并随后逐渐走向颓势。


2007年11月,中国大陆小灵通用户大量减少,10个月减少250万户。2008年5月,跌破8000万。2009年2月,跌破7000万。

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2009年2月3日,工信部发文表示,明确要求所有1900MHz——1920MHz频段(小灵通频段)无线接入系统应于2011年底前完成清频退网工作,以确保不对1880MHz——1900MHz频段的TD-SCDMA系统产生有害干扰。2014年,全国各地相继关闭小灵通,正式结束了在国内16年的历史。


而在发源地日本,运营商们眼看大势已去,加之财务报表不断恶化,早就开始陆续宣布退出PHS业务了,并积极向2/3G技术转移。


2005年,NTT DoCoMo(NTT Personal于1998年将PHS业务移交给NTT DoCoMo)宣布退出PHS,并于2008年终止PHS业务。


2006年,Astel终止PHS服务。


2005年,DDI Pocket的大部分股份被投资公司Carlyle收购,公司随之改名为Willcom。


自此,日本PHS市场只剩下Willcom在孤独中苦苦挣扎。


熊市下的一波反弹


如上所述,PHS本质上是传统固话的延伸,属于WLL(Wireless Local Loop,无线本地环路)技术,即通过无线技术连接公共交换电话网络(PSTN)。


Willcom,即WILL和Communication的组合。WILL,是Wireless IP Local Loop的缩写,意即PHS技术将向数据IP时代演进;同时,Will也有“面向未来提供更舒适、更便捷的通信服务”的意思。


从公司命名来看,Willcom对PHS的未来充满了无限期望。


过去,移动电话都是按需计费的,Willcom成立后在日本首个推出了“包月”计费模式。


通过这一市场策略,Willcom的PHS用户数量迎来了新一波大涨。2005年12月,Willcom的PHS用户数量创下历史新高,超过了361万。2006年5月,首次破400万。


与此同时,随着移动通信技术由语音向数据时代发展,面对3G竞争压力,Willcom也开始推动基于PHS提供分组数据业务。


PHSimage.png最大的问题之一是容量太低,每个信道的带宽仅为32Kbps。为了提升数据通信速率,Willcom将多个信道绑定,实现了网速倍增,并推出了Air-Edge(早前命名为AirH)上网服务。比如,将8个信道捆绑,理论上可将数据速率提升至400-800Kbps。

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与此同时,Willcom从2006年开始还积极推进“下一代PHS技术”——XGP。


在组网架构方面,XGP设备与现有PHS设备共站共杆部署,采用光纤回传连接到骨干网。


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在无线技术方面,XGP基于TDD双工模式,支持OFDMA技术,最高可支持10MHz信道带宽,理论峰值速率可达20Mbps。未来进一步增强的XGP技术还支持MIMO,支持最大信道带宽20MHz,理论峰值速率达110Mbps,可媲美4G LTE。


当时,Willcom拥有约16万个PHSimage.png,覆盖日本国土面积的98%以上,有着站点密度大、站址资源丰富的现成优势,加之PHSimage.png成本远远低于2G/3Gimage.png,这使得其有理由相信通过XGP技术提升PHS的数据通信速率后完全可以与同时代的3G技术同台竞争。

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随后,Willcom在获得日本高速无线通信(BWA)牌照后,终于在2009年基于2.5GHz频段在日本部分地区推出了XGP服务——WILLCOM CORE XGP。CORE,即Communication Of Revolution and Evolution的缩写。


该XGP服务的峰值速率为20Mbps,远远高于传统PHS的几百Kbps的速率,且理论上超过了当时的3G速率。


从用户数量再次大涨到XGP商用,Willcom让人们看到PHS重振旗鼓的希望。


但没过多久,希望的肥皂泡还是破灭了。


2010年2月,Willcom还没有来得及将XGP服务推广到日本全国,就因“投资XGP造成财务负担”而申请破产保护。随后,Willcom被软银并购,成为了软银旗下的全资子公司。2014年4月,软银将旗下的子公司“eAccess”和“Willcom”合并,成立了Y!mobile公司,以Y!mobile为品牌继续运营PHS业务。


接下来,随着OTT免费通话以及低价智能手机的兴起,PHS用户数量逐年减少。到2020年3月,全日本PHS连接数量仅剩下约162万。


Willcom的美好愿望终究还是未能实现,其所有的努力不过是让PHS在大熊市中掀起了一波小小的反弹而已,并未能挽回其日渐衰落的大趋势。


直到今天,残喘多年的PHS终于彻底告别历史舞台。


而回望过去,在日新月异的移动通信技术发展潮流中,这一相对落后、简单又便宜的无线技术竟然能存活25年之久,也算是一个奇迹了。


转帖自网络



工程师
2021-02-20 23:12:22    评分
2楼

早就再见了


工程师
2021-02-20 23:22:30    评分
3楼

感谢分享


工程师
2021-02-20 23:30:31    评分
4楼

别了 我的大砖头


助工
2021-02-20 23:36:27    评分
5楼

确实OUT了!


工程师
2021-02-20 23:37:31    评分
6楼

没用过这种原始通信设备


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