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一本书的序言,挺有趣

菜鸟
2002-12-14 00:57:00    评分
"去死吧,微机杂种!" --来自IPM公司的刺客 做为一位前物理学家,我痛苦地发现:几乎一切现有领域--比如粒子物理方面--的突破性研究和实验都离不开联邦预算的支持;没有大笔的预算,你就什么工作也开展不了。但计算机科学方面的研究工作却不是这样。你只需破费一两百美元就能买到一台二手电脑,再多花50美元就能买到一套开发工具并投入工作。一台廉价的机器再加上现有的各种工具就足以使你开展重要的研究工作。正是这一点使我在1994年末从计算物理领域跳槽到了计算机科学领域里来--有一天,我从我公寓大楼外的垃圾堆里刚捡回来一台废弃的80386电脑,当时的我正忙于填写各种物理方面的研究生课程申请表。在更换了硬盘之后,我让那台废电脑又焕发了青春。接下来,我决定撕掉那些申请表去学习计算机科学。我认为自己用来买那块硬盘的200美元是我这一生中最好的投资之一。 从根本上讲,计算机科学直到现在还是一门很容易进入的领域--坐在电脑前摆弄各种想法和手段是一件非常容易的事情。只要拥有了一台个人电脑,你就等于拥有了一座超一流的实验室。当然,我也不是一点儿后悔都没有,毕竟我一生中已经有7年光阴花在了物理学方面--这个领域里的顶级实验设备动辄就是数百万美元。这本书基本上是对我过去两年来的研究工作的一个总结,其内容主要与HEC实时系统(run-time system)有关。 "HEC"这个名字是从喜剧连环漫画《CPU Wars》(CPU战争)借用来的,这部漫画虚构了一个Human Engineered Computer Company(人力计算机公司,简称HEC公司)的员工与来自Impossible to Purchase Machines(买不到机器公司,简称IPM公司)的极权主义刺客进行斗争的故事。那是在里根(Reagan)担任美国总统的1980年代,当时的我还是一名中学生。我错过了计算机软件发展史上最具承先启后意义的二十年。我本人从没使用穿孔卡片编写过程序,也从没使用电传打字机输入过程序命令。我也没听说过我们那一代人里的任何一位软件工程师曾经使用过小型计算机(minicomputer)。事实上,在1984年,我能够接触到的真正的商用电脑是一台采用8088芯片的IBM PC。我给自己的实时系统起名为"HEC"的目的一是想让那些年轻的工程师能够回想起他们的前辈;二是想对那些使用16进制代码编写程序并开创了1990年代因特网繁荣局面老一辈软件大师致以崇高的敬意。 任何一位在1960年代和1970年代编写过程序的人都知道,喜剧漫画《CPU Wars》里虚构出来的两个公司名称"HEC"和"IPM"实际上暗指着Digital Equipment Corporation(数字设备公司,简称DEC公司)和International Business Machines(国际商用机器公司,简称IBM公司)。DEC公司在1961年推出的PDP-1开创了小型计算机的先河。此前的计算机都是些庞大而又昂贵的大型设备,它们通常都安装在一个独立的建筑物,并且往往会有一队武装人员来守护着它们。向这类大型机(mainframe)提交作业就象是去梵帝冈面见教皇。不止一位老工程师给我讲过诸如不得不在凌晨三点签字进入机房去使用计算机之类的"恐怖"故事。 小型计算机把一切都改变了。体积更小、价格更低的小型计算机提供了一个方便的时间共享环境。程序员们再也用不着把他们的穿孔卡片交给不可一世的大型机操作人员了。通过小型计算机,软件开发人员不再需要看别人的脸色,也不再有浪费生命的等待。与大型机相比,小型计算机对广大的软件开发人员更友善,而且也更容易使用。小型计算机的迅速流行可能给IBM的销售人员带来了很大的压力。 注意:让IBM公司感到头疼不已的公司并不仅仅是DEC公司一家。早在1964年,Control Data Corporation(控制数据公司,简称CDC公司)就已经向世界推出了CDC 6600计算机。CDC 6600是当时世界上速度最快、功能最强大的计算机,它使IBM产品线的顶级产品相形见绌。但这并不会令人感到惊讶--因为开发这一产品的带头人就是大名鼎鼎的Seymour Cray(塞缪尔·克雷)。CDC 6600最初的售价是7百万美元,CDC公司总共卖出了大约50台。据说,IBM公司的高层领导对CDC公司推出的这种掩盖了IBM光芒的产品大为紧张,于是想出了一个纸老虎的把戏--对外宣传说IBM很快会推出它自己的超级计算机。可6个月后的事实却证明了那只不过是IBM公司为了阻挠CDC 6600的流行而虚张的声势。 DEC首创的小型计算机也是催生出UNIX操作系统的重要因素之一。在1968年,贝尔实验室(Bell Labs)的一位研究员Ken Thompson刚接手了一台DEC PDP-7计算机,他认为那台机器是开发一个名为"Space Travel"(星际旅行)游戏的绝佳平台。Ken是MULTICS项目的一位参加者。MULTICS(它的全称是"MULTIplexed Information and Computing Service"--多重信息与计算服务)是一个由贝尔实验室、通用电气(General Electric)、和麻省理工学院(MIT)联合发起的计算机项目。但MULTICS项目却不得不面对这样一个问题,即当时的硬件水平无法真正支持该项目预计提供的操作系统级功能。贝尔实验室放弃了这个项目,给可怜的Ken留下了大把的"业余"时间。Ken最初只是想利用PDP-7来实现"Space Travel"(星际旅行)游戏,可他的开发工作却不断地因操作系统内部的bug而受到影响。随着bug数量的增加,开发工作受到的影响越来越严重,而Ken建立一种新操作系统的想法也越来越强烈和成熟。Ken决定根据MULTICS的要求写一个规模略小的版本供自己使用。不久之后,UNIX操作系统就诞生了。UNIX这个名字原来叫做UNICS(UNIplexed Information and Computing Service--单一信息与计算服务)。Windows群体半开玩笑地把它称为"eunuchs"(中文的意思是"太监"),这可能是因为UNIX操作系统的用户界面很差劲的缘故。 现在是2002年了,而DEC公司则已经成为了一种记忆。在1990年代末被Compaq公司兼并之后,DEC这个品牌逐渐退出了人们的视线。 本书采用的论述方法 本书将要介绍的HEC实时系统由一个执行引擎(execution engine)、一个机器级调试器(machine-level debugger)、一个汇编器(assembler)、以及一整套相关的开发工具组成。我从最基本的零件开始建立HEC实时系统。在开发过程中,我遇到了几个体系结构方面的问题。对这些问题的思考最终形成了关于我所构造的程序的定义。我认为,先给出一堆理由再把源代码摆到你面前并不是一个好的方法,为了让大家更好地理解我的成果,我决定采用一种与众不同的思路。 职业数学家遵循的标准操作流程(standard operation procedure,简称SOP)是给出命题、做出证明、然后给出一个示例。大多数数学系的研究生甚至从没考虑过这个问题--他们对"命题-证明-示例"这种操作流程见得太多了,所以只要是写论文,他们就会不假思索地采用这个流程。为了能以统一的严谨和格式去解释我所遇到的体系结构方面的问题,我决定采用一种类似的方法。我采用的SOP包括三个基本步骤: 1. 给出一个设计问题以及必要的背景知识 2. 提出一个解决方案。 3. 对其它替换方案进行讨论,比较它们之间的利弊。 第2章里的大部分内容都是按此流程论述的。我将以概述有关基本概念和理论来开始各论题的讨论。也就是说,我会先搭建一个舞台,然后再在这个舞台上对我做出的决定进行解释;我认为这个方法能够让大家更好地理解我在解决具体问题时的具体思路。事实上,我的设计目标会给我的工作加上一些基础性的限制条件,如果读者不熟悉这些限制条件,就可能会嘲笑我的某些决定--对这一点我是相当肯定的。 最后,每个决定都有它不利的方面。比如说,如果某个列表数据结构是用一个数组(array)来实现的,你就可以获得很高的访问速度,但要以降低其灵活性为代价;如果某个列表数据结构是用一个链接列表(linked list)来实现的,你就可以方便地增减该列表的长度,但这将以牺牲访问速度为代价。很难找到一种能够在各种条件下都达到最优效果的解决方案。这种两难局面在计算机科学里十分常见,大家在这本书里也会经常遇到。因此,我在每项设计决定的后面会立刻对该决定的利弊做出分析,让大家既能随时了解该项决定的好处,也能随时明白我牺牲了些什么。 注意:这种两难局面并不仅仅局限于计算机科学的各个领域。除非你拥有无限的资源,否则,加在其上的限制条件和要求就会不可避免地导致一些不利因素。 因为一个实时系统必须具备一些通常需要由操作系统和硬件平台来负责实现的功能,所以我所涉及的背景资料的来源很广、很杂。我已经尽力使这本书做到尽可能的全面和自成体系。有兴趣做进一步钻研的读者可以去阅读我在各章结尾处列出的参考资料。 本书的适用读者 这本书主要供两类读者参考: n 系统工程师 n 计算机科学系的学生 之所以说这本书对系统工程师很有用,是因为它能帮助他们摆脱对独断的计算机硬件制造商的依赖。如今,计算机硬件的体系结构越来越复杂,要想跟上摩尔定律(即一块芯片所能容纳的晶体管数量每隔18到24个月就会翻一番),工程师就不得不面对更大的挑战。举个例子,对负责开发编译器(compiler)的系统程序员们来说,与1980年代的处理器相比,如今的EPIC(Explicitly Parallel Instruction Computing,并行指令计算)架构绝对是一个严峻得多的挑战。为了支持诸如指令级并行处理(instruction-level parallelism)之类的功能,提高执行效率的大部分责任都已经从处理器芯片转移到了系统工程师(他们可真了不起)肩上。要想提高执行效率,就必须预测计算机指令的执行情况并尽可能地让它们并行执行。这类预测必须满足两项要求:一要尽量避免因预测错误而降低执行效率,二要生成能够通过预测而提高执行效率的代码。因此,实现这类预测功能的工作量是非常之大的。不夸张地说,这足以把任何一位工程师逼得跳楼。 更糟糕的是,计算机的处理器芯片和这些芯片的指令集总是处于变化和发展当中。当一个稳定、高效的编译器被推向市场并被接纳为一种标准化工具的时候,计算机硬件肯定又有了新的进展;这就迫使设计该编译器的工程师们不得不埋头于改进该编译器的后端(back end)。为了跟上硬件开发人员的步伐,象我这样的系统软件开发人员就不得不一刻不停地跑下去,根本没有喘息的机会--这是一种永远的痛。 在不断改进开发工具后端的办法之外并不是没有其它的道路。具体地说,你可以选择一台虚拟机(virtual machine)为目标。一台虚拟机与一台真实存在的计算机的不同之处在于前者只是一个技术规范。这类技术规范由一系列规则构成,而软件工程师可以采用任何他自己认为适当的手段来实现这些规则。这就使虚拟机能够做到与具体的计算机平台完全无关。对一台虚拟机来说,只要它能够遵从其技术规范里的各项规则,就可以存在于任何一种计算机平台上,就可以用任何一种计算机语言来编写。我就是受到了这种思路的启发才开始构造HEC执行引擎的。我的基本目标是建立一个稳定的目标机器,让系统工程师不必再每隔两年就不得不去重新编写他们的开发工具。我的另一个目标想为中级水平的系统工程师提供一个既容易掌握又容易应用的实时系统,就象1970年代里DEC公司的PDP-11对广大程序员们的意义那样。 这本书对那些希望进一步了解计算机工作原理却又不打算钻研直接内存访问(direct memory access)或各种计时器(interval timer)繁复细节的学生们也很有用。不管某个系统基于哪一种硬件平台,程序在其上执行的基本机制都是完全一样的:指令从二级存储设备被加载到内存并由处理器来执行它们。本书用了很多篇幅来解释这种机制。我希望这本书能够使学生们对程序执行机制有一个基本的了解,这样,当他们在今后遇到某个新系统时,就能够以此为框架来分析之。 此外,这本书对利用汇编语言进行的程序设计也做就大量坚实的论述。完全采用汇编语言来开发程序当然不是什么明智之举,但对汇编语言的深入了解能够帮助我们对问题的本质有一个更清晰的把握,这是其它程序设计方法做不到的。比如说,有时候,要想彻底弄清楚编译器(compiler)中的优化器(optimizer)的细节,唯一的办法就是对处理器执行机器代码的有关情况做细致的研究和分析。 "不要去管那个躲在窗帘后面的人. . . . . ." --童话《Oz国历险记》里的巫师 在刚接触到Borland公司Turbo C编译器的时候,我对其底层工作情况的了解是十分差劲的。因此,我通常会在写好代码并运行编译器后闭上双眼并默默祈祷。等我觉得安全了,我才会睁开双眼查看其结果。后来,我看到了Turbo C的汇编代码清单,从那以后,我才对发生在幕后的事情有了一个更好的把握--有几次,我编写出来的代码甚至比编译器的优化器做得还好。 预备知识 本书假设读者都能熟练使用C和C++编程语言。如果你不熟悉C和C++语言,但又希望向系统工程师方向发展,我的建议将是你应该尽快开始学习这两种程序设计语言。C语言是编写系统软件的首选语言。在各种程序设计语言里,C语言可以说是一个轻量级选手,但它的功能却十分强大,在提供了许多计算机底层操作访问手段的同时,又具备足够的抽象性,非常适用于软件移植工作。 C++是C语言的一个扩展,它的面向对象(object-oriented)技术使它能够对更复杂的问题进行描述和处理。C++是三种最优秀的面向对象的程序设计语言(Smalltalk、C++、Java)之一。我在本前言的末尾列出了几本参考书,希望它们对不甚了解C或C++语言的读者有所帮助。 对任何一位打算从事系统程序设计的人来说,掌握C语言将是一项必不可少的技能。这是因为UNIX操作系统从传统上讲都是用C语言实现的。UNIX的第一个版本是由Ken Thompson由汇编语言在一台PDP-7机器上实现的。当语句规模超过几千行之后,任何一个汇编程序都会变得非常难以维护。Ken能够坚持完成第一版UNIX操作系统体现了他做为一名程序员的毅力。但一个用汇编语言编写出来的操作系统非常难于移植,在认识到这一点之后,Ken与Dennis Ritchie和Brian Kernighan合作创造出了C语言。在1973年,UNIX内核在DEC公司新推出的PDP-11机器上重新用C语言写了一遍。如果你认为C语言是一种已经被比较现代的程序设计语言所超越了的"古董",请再好好想想。看看Linux操作系统内核的源代码吧,它是免费的,在因特网上随处可见;但几乎完全是用C语言写出来的。 本书的布局 本书对HEC的体系结构及其具体实现两方面的哲学动机都进行了论述。为此,我对它的设计问题进行了分解和分析。我相信,一幅图画抵得过千言万语;所以我会在我认为适当的地方给出一份图表或一张示意图。相关的源代码段落在书中也随处可见。 本书分为三大部分。 第一部分--概述 本书最开始的两章内容是全书的基础。第1章对计算技术的发展史进行了回顾。在第一章里,我还给出了HEC虚拟机的设计目标,这些目标对HEC虚拟机本身做出了定义。在第2章里,我对HEC虚拟机的基本功能以及促使我做出各项具体决定的各种限制条件进行了简要的分析。 第二部分--HEC虚拟机 在第3和第4章里,我对HEC虚拟机及其调试器(debugger)的操作情况分别进行了解释。HEC虚拟机其实要比HEC汇编器(assembler)简单得多,所以这两章对后续的学习来说是一个好很好的热身。第3章介绍的是HEC虚拟机的操作情况。第4章则对其调试器进行了细致的分析。因为调试器是内嵌在虚拟机里的,所以这两章在内容上结合得非常紧密。 第三部分--HEC汇编语言 在本书最后的四章内容里,我对与HEC汇编器有关的话题进行了介绍和讨论。第5章是对HEC汇编器本身的研究和分析。HEC到宿主操作系统的接口是用一组中断来提供的;第6章对这些中断依次进行了描述。HEC虚拟机汇编语言的使用方法在第7章里进行了介绍。第8章对如何使用HEC汇编语言来实现各种面向对象的结构提出了一些看法。 本书附带的CD-ROM光盘 软件工程可不是一项旁观者的运动,你必须亲自动手才能真正有所收获--至于下海之后要游多远倒完全取决于你个人。如果你只想拥有并使用HEC虚拟机,本书附带的CD-ROM光盘里的二进制文件可以让你立刻开始工作;如果你想研究HEC虚拟机的源代码,本书附带的CD-ROM光盘里也包含有所有二进制代码的源代码。 我现在居住于加利福尼亚州,只能在紧缺的私人预算(即我的工资)上开展工作。因此,我最初的虚拟机实现是在Windows上完成的。有些读者可能会对我的这一做法感到失望,我也很能理解他们心情。我之所以会选择Windows,是因为我认为它比KDE或GNOME更容易使用。另一条路是购买Sun公司的硬件--可惜我又拿不出那么多钱来。但这并不意味着HEC只能老老实实地待在Windows上。要想移植这个实时系统并不困难,我在第8章对此也进行了讨论。 反馈 金无足赤,人无完人。但这并不意味着我们不必去追求完美。对很多事情来说,从实践中学习是获得知识的最佳道路。事后诸葛最容易做,所以我的目标是准备好足够的代码让大家来做我的事后诸葛。 有一种古老的东方游戏叫做"围棋",这种游戏非常复杂,必须经过多年的认真学习才能登堂入室。"先学输,再学赢"是人们告戒围棋初学者的一句基本格言;而这也将是我告戒软件工程师们的一句格言。当你还是一个新手时,也许你犯大量的错误。大多数经理都希望年轻的软件工程师能够在错误中进步。 我在构造HEC虚拟机的时候也遵循了这条忠告。从几年前开始,我就埋头于我的代码,力争把我能找到的缺陷都纠正过来。可如果你现在让我再来一次,我知道自己肯定还能在里面再找出一些缺陷来。但是,丑媳妇总要见公婆,你编写的代码迟早要拿出来给别人看。 如果你在这本书里发现了一个错误,请来封信告诉我。如果我有钱的话,我也很愿意学学Don Knuth的做法--他为自己书里的每一个错误设立了$2.56美元的奖金(一条有用的建议可以得到32美分的奖励);他甚至建议读者可以通过查找书中错误的办法把买书的钱挣回来。可惜,加利福尼亚州高昂的生活费用使我一直处于一种捉襟见肘的境地(我不知道Don的日子是怎样过的)。我能给予大家最好的奖励是献上我感谢,或者在本书的下一版里提到你的名字。请把你的改正、建议、或者批评按下面的地址寄给我: Bull Blunden c/o Wordware Publishing, Inc. 2320 Los Rios Blvd., Suite 200 Plano, Texas 75074 参考书籍 l Andres, Charles。 《CPU Wars》(CPU战争),1980年。http://e-pix.com/ CPUWARS/ cpuwars.html 这部喜剧连载对1960年代的软件文化进行了有趣的描写。任何一位出生在1969年以后的人都应该看看这个连载,好了解一下自己在婴儿时期都错过了那些东西。 l Intel公司。《IA-64 Architecture Software Developer's Manual, Volume 1: IA-64 Application Architecture》(IA-64体系结构软件开发手册,第一卷:IA-64应用体系结构)。定购代码:245317-001,2000年1月。http://www.intel.com。 这是Intel公司论述其即将推出的64位处理器的4卷/套从书中的第1卷。这一卷的讨论重点是编译器设计方面的问题。在看完这一卷之后,你就会明白人们为什么会说为IA-64处理器设计编译器是一项极其复杂的工作的原因了。 l Maxwell, Scott。《Linux Kernel Commentary》(Linux内核分析)。The Coriolis Group出版公司,1999年。ISBN国际书号:1576104699。 这本书对Linux操作系统中使用的进程管理基本机制进行了深入的分析。书中用大量的图表论述了怎样才能利用C语言来构造出质量达到实际应用标准的操作系统。这可不是一本你一坐下就能看完的书。 l Ritchie, Dennis M。《The Development of the C Language》(C语言的开发历史)。Association for Computing Machinery(计算机器联合会),Second History of Programming Languages Conference(第二届程序设计语言历史大会),1993年4月。 l 。《The Evolution of Unix Time-sharing System》(Unix分时系统的演变)。AT&T Bell Laboratories Technical Journal 63 No. 6 Part 2(AT&T贝尔实验室技术论文集,63类,第6卷,第2部分),1984年。第1577-1593页。 l Schildt, Herbert。《C: The Complete Reference》(C语言参考大全)。Osborne McGraw-Hill出版公司,2000年。ISBN国际书号:0072121246。 这本书很适合那些想学习C语言却又没有多少编程经验的人们阅读。这是一本由一位善于解释复杂概念的作者写出的入门级读物。 l 。《C++ from the Ground Up》(C++入门)。Osborne McGraw-Hill出版公司,1994年。ISBN国际书号:0078819695。 在读完Herbert关于C语言的书之后,你应该再继续学习一下这本书。 l van de Linden, Peter。《Expert C Programming: Deep C Secrets》(C语言专家程序设计技术:C语言的秘密)。Prentice Hall出版公司,1994年。ISBN国际书号:0131774298。 这是一本非常有价值的书。Peter论述了许多相当深奥的问题,这些东西是大师和初学者的分水岭。



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菜鸟
2002-12-14 01:46:00    评分
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《虚拟机的设计与实现—C/C++ 》 作者: Steve Teixeira,Xavier Pacheco 一般书店都有卖,我是在http://www.cnforyou.com/看到的

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