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H.264与WMV 9对抗,下一代消费电子产品步伐受影响

菜鸟
2005-11-18 04:32:00    评分
H.264和微软的Windows Media Video 9都有望成为下一代视频编解码主流技术,而目前全球的广播公司、内容所有者和设备制造商未能在先进视频压缩格式的开放式标准和授权条款上达成共识,这已导致下一代数字消费产品的开发工作实际上陷于停顿状态。受到影响的产品包括高清DVD系统、手机、具备“移动电视”功能的便携设备,以及新一代有线和卫星机顶盒。 关于下一代视频编解码的讨论在两个领域最为激烈,一个是数字视频广播项目(DVB Project),另一个是DVD论坛。 “我们陷入了僵局。”DVB Project的主席Theo Peek最近在DVB World 2004会议上发言时表示。他表示业界所建议的两个下一代视频编解码器授权结构使项目组的一些成员感到了困扰。同时,DVD论坛也遇到了自己的编解码问题,该论坛在东京披露,它的指导委员会初步赞成同使采用微软的WMV 9与“MPEG-2和H.264”成为即将问世的高清DVD视频规格。 DVB Project的成员包括大约全球300家广播公司、制造商、网络运营商、软件开发商和监管机构,它目前已为有线、卫星和地面传输成功地开发出了数字视频广播标准。先进的编解码技术对于该联盟能否将其活动扩展至移动和IP网络至关重要。 DVB Project的技术模块部门负责人Ulrich Reimers教授声称,许多DVB程序的技术性工作已经完成,但无法向前推进,因为DVB成员在相关的知识产权(IP)问题上亮出红灯。 “我们正在接近关键阶段。”他说。如果不能围绕一个视频编解码器进行整合,则将阻碍原型产品和设备的开发,就不能对DVB-Handheld(DVB-H)等新兴标准进行实际试验。这种智能手机标准,是建立在地面数字电视广播与移动通讯网络相结合的基础之上,计划在2005年稍晚的时候正式推出。 欧洲广播业者曾经表示,它们发现所提议的新型视频压缩格式的商业模式和专利费方案是歧视性的,而且严重偏向于美国的广播结构。它们声称,建议中的专利费过高,并提出了“参与费”的概念,特别是对于免费电视广播。 MPEG LA是代表H.264 IP持有者的授权代理机构之一,该机构负责授权与业务拓展的副总裁Larry Horn表示,自从建议的授权草案于去年末发表之后,曾对其进行多次修改。Horn表示,这些修改旨在使专利费结构对于欧洲和日本广播公司来说都可接受。 就在DVB Project在都柏林争论正酣的时候,DVD 论坛也在东京开会,并考虑把WMV9加入到HD-DVD视频规格的编解码之列。DVD 论坛也是一个行业组织,致力于推广和改进DVD格式。它在一份声明中表示,它关于WMV9的初步决定“需要在60天内根据授权条款和条件,以及相关各授权方在下一次指导委员会上的意见进行更新。”但如果得到通过,它可能带来麻烦,迫使许多消费电子制造商默许这种多编解码(multiple-codec)方案。PC领域已经采用了这种做法。 DVB Project和DVD 论坛中的许多成员仍然希望避免这种情形。Multiple codecs意味着要支付多余的授权费,增加额外的处理器和内存成本。可能还意味着内容所有者和服务供应商重复劳动,以及增加网络设备成本。 但DVB Project的Reimers表示,真正的焦点应该在于对消费者的影响上,他们将被迫使用“宝贵的硬盘空间下载多种编解码器。目前PC领域都在忍受这种情况,但对于资源比较紧张的手持设备来说难以忍受。”他说。 DVD论坛视频工作组的负责人Hisashi Yamada表示,“Windows MV9和H.264的授权条件仍然不清楚”。但他表示不认为为处理多种codec而增加的处理器成本是HD-DVD系统的一个大问题,因为H.264和WMV9 需要的“90%的LSI”都是共享的。他说,这两种编解码器的性能“几乎是一样的”。 他说,问题是在一个系统中“如何验证三种codec的固有性能,测试将是一个负担。” 与DVD论坛形成对照,DVB“将不深入研究微软的WMV9,直到该规格为人所知和对外开放。”DVB技术模块部的副主席Daniel Sauvet-Goichon表示。 DVB Project的主席Peek表示,该组织的成立宗旨就是支持开放性标准。按照DVB成员的看法,尽管WMV9最近已提交给了SMPTE审批,但未能达到上述要求,因为微软没有向DVB Project披露详细的授权条款 WMV9要想成为SMPTE的VC-9标准可能还要再过一年。许多业内人士认为,在SMPTE进行技术评估期间,各公司可能积极争取在codec中的IP权力。消息人士表示,这可能让大家重新回到讨价还价的阶段,最多可能再花费一年的时间。 DVB Project发现自己处境不利。对于微软垄断的疑虑仍然根深蒂固,而且许多DVB成员不愿意接受WMV9。DVB Project中的一些成员私下表示,如果不能在H.264授权条款上很快达成妥协,该组织可能根本不会采用H.264。或者它可能采取multiple-codec方案,把一些codec定义成“附属”规格,目前指MPEG-2标准下面的音频codec。 其他人则表示,新规格,如DVB-H,可能必须根据不同的目标地域市场提供不同的codec。但MPEG LA的Horn认为,谈判正在取得进展。根据广播行业中潜在的H.264用户的需求,MPEG LA目前向电视广播公司 “免费” 提供一项选择,它们可以选择新近制订的年费方式,也可以选择一次性缴纳固定的专利费,每个发射机/编码器是2,500美元。 目前消费电子产品利润率接近触底,因此许多IC制造商认为,它们必须依赖专利费来收回研发投资。Horn 表示,MPEG LA希望专利费不仅由终端厂商分担,而且要由广播公司分担。他认为,如果微软同意公开WMV9的授权结构和专利费的细节,竞争将会更加公平。 “目前WMV9没有使用费或者订阅费,但目前对VC-9的授权情况进行评论还为时过早。”微软的一位发言人表示。该发言人称,微软认为可能在9-12个月内得到SMPTE对VC-9的最终批准。



关键词: H.264     对抗     下一代     消费     电子产品     步伐         

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