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CAD技术发展历程概览

菜鸟
2002-08-25 03:41:00    评分
在CAD软件发展初期,CAD的含义仅仅是图板的替代品,即:意指ComputerAidedDrawing( o rDrafting)而非现在我们经常讨论的CAD(ComputerAidedDesign)所包含的全部内容。CAD 技 术以二维绘图为主要目标的算法一直持续到70年代末期,以后作为CAD技术的一个分支而 相 对单独、平稳地发展。早期应用较为广泛的是CADAM软件,近十年来占据绘图市场主导地 位 的是Autodesk公司的AutoCAD软件。在今天中国的CAD用户特别是初期CAD用户中,二维绘 图 仍然占有相当大的比重。 1.第一次CAD技术革命──贵族化的曲面造型系统 60年代出现的三维CAD系统只是极为简单的线框式系统。这种初期的线框造型系统只 能 表达基本的几何信息,不能有效表达几何数据间的拓扑关系。由于缺乏形体的表面信息 , CAM及CAE均无法实现。 进入70年代,正值飞机和汽车工业的蓬勃发展时期。此间飞机及汽车制造中遇到了 大 量的自由曲面问题,当时只能采用多截面视图、特征纬线的方式来近似表达所设计的自 由 曲面。由于三视图方法表达的不完整性,经常发生设计完成后,制作出来的样品与设计 者 所想象的有很大差异甚至完全不同的情况。设计者对自己设计的曲面形状能否满足要求 也 无法保证,所以还经常按比例制作油泥模型,作为设计评审或方案比较的依据。既慢且 繁 的制作过程大大拖延产了产品的研发时间,要求更新设计手段的呼声越来越高。 此时法国人提出了贝赛尔算法,使得人们在用计算机处理曲线及曲面问题时变得可 以 操作,同时也使得法国的达索飞机制造公司的开发者们,能在二维绘图系统CADAM的基础 上 ,开发出以表面模型为特点的自由曲面建模方法,推出了三维曲面造型系统CATIA。它的 出 现,标志着计算机辅助设计技术从单纯模仿工程图纸的三视图模式中解放出来,首次实 现 以计算机完整描述产品零件的主要信息,同时也使得CAM技术的开发有了现实的基础。曲 面 造型系统CATIA为人类带来了第一次CAD技术革命,改变了以往只能借助油泥模型来近似 准 确表达曲面的落后的工作方式。 此时的CAD技术价格极其昂贵(也许还有人记得,曾几何时,在国内租用一套CATIA的 年 租金即需15~20万美元),而且软件商品化程度低,开发者本身就是CAD大用户,彼此之 间 技术保密。只有少数几家受到国家财政支持的军火商,在70年代冷战时期才有条件独立 开 发或依托某厂商发展CAD技术。例如: CADAM由美国洛克希德(Lochheed)公司支持 CALMA由美国通用电气(GE)公司开发 CV由美国波音(Boeing)公司支持 IDEAS由美国国家航空及宇航局(NASA)支持 UG由美国麦道(MD)公司开发 CATIA由法国达索(Dassault)公司开发 这时的CAD技术主要应用在军用工业。但受此项技术的吸引,一些民用主干工业,如 汽 车业的巨人也开始摸索开发一些曲面系统为自己服务,如: 大众汽车公司SURF 福特汽车公司PDGS 雷诺汽车公司EUCLID 另外还有丰田、通用汽车公司等都开发了自己的CAD系统。由于无军方支持,开发经 费 及经验不足,其开发出来的软件商品化程度都较军方支持的系统要低,功能覆盖面和软 件 水平亦相差较大。 曲面造型系统带来的技术革新,使汽车开发手段比旧的模式有了质的飞跃,新车型 开 发速度也大幅度提高,许多车型的开发周期由原来的6年缩短到只需约3年。CAD技术给使 用 者带来了巨大的好处及颇丰的收益,汽车工业开始大量采用CAD技术。80年代初,几乎全 世 界所有的汽车工业和航空工业都购买过相当数量的CATIA,其结果是CATIA跃居制造业CAD 软 件榜首,并且保持了许多年。最近几年,从造型理论上来说,CATIA并没有突破性的进展 , CAD技术本身已相对落后。达索公司公布的96年营业额只有2.68亿美元,这并不足以使其 稳 据世界排名第二的位置。但其庞大用户群的巨大惯性以及由IBM提供的约3亿美元的强有 力 系统集成支持,使得它依然排在CAD行业前列。 2.第二次CAD技术革命──生不逢时的实体造型技术 80年代初,CAD系统价格依然令一般企业望而却步,这使得CAD技术无法拥有更广阔 的 市场。为使自己的产品更具特色,在有限的市场中获得更大的市场份额,以CV、SDRC、U G 为代表的系统开始朝各自的发展方向前进。70年代末到80年代初,由于计算机技术的大 跨 步前进,CAE、CAM技术也开始有了较大发展。SDRC公司在当时星球大战计划的背景下, 由 美国宇航局支持及合作,开发出了许多专用分析模块,用以降低巨大的太空实验费用, 同 时在CAD技术方面也进行了许多开拓;UG则着重在曲面技术的基础上发展CAM技术,用以 满 足麦道飞机零部件的加工需求;CV和CALMA则将主要精力都放在CAD市场份额的争夺上。 有了表面模型,CAM的问题可以基本解决。但由于表面模型技术只能表达形体的表面 信 息,难以准确表达零件的其它特性,如质量、重心、惯性矩等,对CAE十分不利,最大的 问 题在于分析的前处理特别困难。基于对于CAD/CAE一体化技术发展的探索,SDRC公司于19 7 9年发布了世界上第一个完全基于实体造型技术的大型CAD/CAE软件──IDEAS。由于实体 造 型技术能够精确表达零件的全部属性,在理论上有助于统一CAD、CAE、CAM的模型表达, 给 设计带来了惊人的方便性。它代表着未来CAD技术的发展方向。基于这样的共识,各软件 纷 纷仿效。一时间,实体造型技术呼声满天下。可以说,实体造型技术的普及应用标志CAD 发 展史上的第二次技术革命。 但是新技术的发展往往是曲折和不平衡的。实体造型技术既带来了算法的改进和未 来 发展的希望,也带来了数据计算量的极度膨胀。在当时的硬件条件下,实体造型的计算 及 显示速度很慢,在实际应用中做设计显得比较勉强。由于以实体模型为前提的CAE本来就 属 于较高层次技术,普及面较窄,反映还不强烈;另外,在算法和系统效率的矛盾面前, 许 多赞成实体造型技术的公司并没有下大力量去开发它,而是转去攻克相对容易实现的表 面 模型技术。各公司的技术取向再度分道扬镳。实体造型技术也就此没能迅速在整个行业 全 面推广开。推动了此次技术革命的SDRC公司与幸运之神擦肩而过,失去了一次大飞跃的 机 会。在以后的10年里,随着硬件性能的提高,实体造型技术又逐渐为众多CAD系统所采用 。 在这段矛盾碰撞、技术起伏跌宕时期,CV公司最先在曲面算法上取得突破,计算速 度 提高较大。由于CV提出了集成各种软件,为企业提供全方位解决方案的思路,并采取了 将 软件的运行平台向价格较低的小型机转移等有利措施,一跃成为CAD领域的领导者,市场 份 额上升到第1位,兼并了CALMA公司,实力迅速膨胀。 -- ********************************* 请赐我们以双翼,让我们满怀赤诚 返回故园 ********



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