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机器里的大脑:一位“隐士”开发者的人工智能梦(上篇)

菜鸟
2015-11-09 13:57:47    评分

“隐士”开发人员Steve Grand正在创建一个虚拟动物农场

【编者按】本文译自Medium,原文作者Simon Parkin。

Steve Grand目前正在教他的“孩子”如何尿尿,不是真正的小便------整个流程的最后并没有让这位英国发明家特别感兴趣。当然啦,他正在教它们注意一些我们熟悉的神经感觉,这种感觉就是当我们某些深层的地方产生了某些压力,之后提醒我们一个事实,那就是膀胱已经满了,此时我们需要做点儿什么,赶紧做点儿什么。

Grand的孩子们(目前至少已经有一群了)是用了他的姓的,名字叫做Grandroids,是一群眼睛暴大的四脚动物。它们的样子,有点儿像剃光毛的狗,嘴巴像是巨型章鱼的吸盘(尽管在未来几个月时间之后,这些外观会彻底改变)。在很多现代视频游戏里,有很多被大肆渲染的虚拟生物出现,相比于那些,Grandroids更像是个史前动物。不过,外表是会欺骗人的:在它们一双忽闪的大眼睛背后,是个非凡的虚拟思维------如果你相信这位被称为“隐居高人”的神经系统发明家所说,那么Grandroids应该是已有最接近人类的人工智能生命。

Steve Grand


可能有些人觉得Grand是个不务正业的“混子”,的确,他在学校的时候考试不及格,并且在英国西南部的一个教会小镇上长大。但是你需要知道的是,现在他绝对是人工智能领域里的高手。Grand是人工生命模拟器Creatures的设计者,这款模拟器是他在1996年开发出来的,玩家可以抚养名叫“Norns”的外星生物,并且教它们如何生存,如何繁殖,甚至可以学习一些基本的语言。

这个项目让Grand引起了广泛关注。他被邀请为人类基因组计划的研究人员做会议演讲,还被任命了荣誉博士学位,并授予大英帝国最卓越官佐勋章。Creatures也激发了很多年前玩家对人工生命的兴趣,他们开始研究如何治疗虚拟疾病,进行各种繁殖实验,组织了收养代理,甚至有些人还根据自己的发现发表了科学论文。Grand自夸说,自己仍然会定期收到很多博士、科学家、还有开发人员的书信,其中他们都表示自己通过这个软件学到了很多东西,并且应用到了自己的职业之中。

Grand另一个著名的项目,从像素域转移到了机器人。Lucy是一个无腿的猩猩机器人,据说它也是本世纪初全世界最具人工智能的机器人。相比于前面提到Grand拥有的各种头衔,实际上他这个人还是非常谦虚的。Lucy这个猩猩机器人可以用她的眼睛追踪房间里移动的人(相比于这个机器人猩猩不合身的皮肤和警觉的眼睛让人觉得恐怖,这个技能似乎有些格格不入),但是这个机器人的智力水平大概只相当于一个青蛙而已。尽管如此,Grand还写了一本书《和Lucy一起长大:如何通过简单二十步构建一个机器人》(Growing up with Lucy: How to Build an Android in Twenty Easy Steps),如今这本书已经变成了人工智能和机器人爱好者们的经典读物。

虽然有如此辉煌的过去,Grand目前的项目看上去甚至有些“荒谬”的野心,2011年,他在众筹网站Kickstarter上发起了融资项目。在他的融资路演中,他声称自己将会开发一种“真正的异形生命形式”,可以在计算机中的虚拟世界里生存。“我真正的意思是‘真实’”,他写道,“我说的可不是那种模拟类似生命行为的计算机游戏,我说的是那种真正的人工生命,那种根据虚拟脑细胞、生物化学反应、以及基因构建的复杂神经网络,真正的虚拟生物。”

当然啦,虽然那个项目更多的是停留在概念阶段,但是他还是募集到了超过五万美元。不过,自去年四月为项目支持者提供了一个不太靠谱的demo之后,基本上就没有什么进展了。在过去的18个月里,Grand再也没有发布过任何更新(不过,他一直在一个由项目支持者赞助的特定网站上更新项目日记,也在上面发布最新的代码)。他表示,自己没有对外发声并不代表这个项目停滞不前。事实上,他说其实是自己一直在忙于这个项目,以致于没有时间去向公众汇报相关进展情况。

“我七点半起床,坐在计算机前面,一直工作,忽然发现时间早已是午夜,要去睡觉了。而且,我经常一整天都不记得吃饭。”Grand说道。身为一名发明家,Grand如今生活在靠近大峡谷的亚利桑那州,由于项目进展速度缓慢,导致了他决定去解决人工智能的主要问题。正如Grand在Kickstarter众筹平台上的融资路演视频里所说的那样,他不打算通过代码去模拟真实动物的行为(这是很多视频游戏和其他模拟器里通常使用的方法)。事实上,他正在尝试取代机器,通过床在虚拟神经,生化酵母,神经末梢,以及基因创造的网络开发一种“活体”。这些系统可以堆积在一起,就像是乐高积木一样。利用神经、基因这些元素和对象的安排,可以给活体行为发出命令,指挥它们行动,而不是靠这些虚拟活体里面的预先写好的代码。

                                                      一个Grandoid模拟器






关键词: 人工智能    

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