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这种存储旨在替代SRAM

助工
2020-10-23 21:53:12    评分

本月初,由七名Arm Research工程师组成的小组成立了一家名为Cerfe Labs的初创公司,以将过去五年来与位于科罗拉多州的Symetrix共同致力于的实验存储技术商业化。而这项称技术就叫做CeRAM(correlated electron)。按照他们的说法,这种技术可能会成为当今处理器高级高速缓存中使用的快速访问嵌入式SRAM的非易失性替代产品。除了能够在没有没有电源的情况下保存数据之外(SRAM做不到),CeRAM的吃出可能比SRAM还要小得多,这可能会缓解IC领域的问题,因为业界保持缩小晶体管的能力已到尽头。

大多数半导体物理学都依赖于可以单独处理电子的假设。但是半个多世纪以前, Neville Francis Mott指出,在某些材料中,当电子被迫聚在一起时,“ [这些材料]会产生奇怪的事情,”前Arm研究部研究员,现为Cerfe Labs首席技术官的Greg Yeric说,其中之一是金属状态和绝缘状态之间的可逆转换,称为莫特转换(Mott transition)。世界各地的实验室一直在研究氧化钒和其他材料中的这种现象,而HP Labs最近则描述了一种依赖该原理的类似神经元的设备。

Yeric说:“通过与Symetrix的合作,我们认为我们拥有的是电控相关电子(correlated-electron)开关,这种材料可以切换电阻状态。”

这些公司正在探索多种材料,但是到目前为止,他们投入最多的材料是碳掺杂的氧化镍(carbon-doped nickel oxide)。氧化物的自然状态是不导电的。也就是说,与原子结合的电子的允许能态与自由移动的能态之间存在间隙。但是随着碳的掺杂,材料成为导体。碳改变了能带结构以减小间隙。Yeric解释说,这种从应有的氧化物到金属的变化是由于“相关”的电子-电子相互作用。如果从材料中提取出足够多的电子,则效应会降低到临界点,并且能带会分开,从而使材料再次成为绝缘体。

Yeric说:“我们有一组材料表现出这种转变,并且重要的是,在每一侧都具有非易失性状态”。

设备本身只是夹在两个电极之间的相关电子材料,其结构类似于电阻式RAM,相变RAM和磁性RAM,但复杂性不如后者。就像这三个一样,它是在硅上方的金属互连层中构造的,与SRAM的六个晶体管相反,它仅需要硅层中的一个晶体管即可访问它。Yeric说,该公司已经制造出了适合7纳米CMOS工艺的设备,并且它们的尺寸和电压都应可扩展,以适应未来的尖端半导体工艺节点。

但是CeRAM的速度可以使其很好地替代SRAM。迄今为止,他们已经使CeRAM具有2纳秒的脉冲宽度来写入数据,这与处理器的L3高速缓存所需的速度相当;Yeric说他们希望随着开发速度的提高。

碳掺杂的氧化镍材料还具有远远超过当今的非易失性存储器所能实现的性能,但尚未得到充分证明。例如,Cerfe Labs已证明该设备可在低至1.5开尔文的温度下工作,这远远超出任何非易失性存储器的工作温度范围,并且在量子计算控制电路中的作用范围内。在另一个方向,他们展示了器件在最高150°C的温度下工作,并表明其在最高400°C的温度下仍能保持其工作状态。但是这些数字受到该公司可用设备的限制。此外,该器件的工作原理表明,CeRAM应该自然抗电离辐射和磁场干扰。

Symetrix公司还开发了铁电RAM,在一项名为FRANC的美国国防高级研究计划局(DARPA)计划的理论研究中,探索了相关的电子材料,从而为新型计算奠定了基础。Symetrix“将模型放在一起,并能够预测材料”,另一位Arm老将CEO Eric Hennenhoefer说。

Yeric说:“系统设计人员一直在寻求改进的内存,因为几乎每个系统都在某种程度上受到它可以访问的内存的限制。” “在[Arm]讨论可能的未来技术时,我们遇到了Symetrix技术。我们最终基于该技术的许可(非常早且具有推测性),在不折衷的前提下提高了嵌入式内存的速度,密度,成本和功耗。

他说,CerfeLab的目标不是制造CeRAM,而是将技术开发到大型制造商将要接管开发的地步。新的内存技术从发现到商业化的过程通常至少需要八到九年的时间。他估计,CeRAM大约只需一半的时间。

在尚待解决的问题中,涉及存储器的耐用性-在存储器开始出现故障之前可以切换多少次。从理论上讲,CeRAM 设备中没有任何元件会磨损。但是认为现实世界中不会有问题是天真的。Yeric说:“总是有外在的东西限制耐力。”

转帖自网络



工程师
2020-10-24 16:46:50    评分
2楼

铁电RAM, 现在应该是很成熟的技术或产品了吧!


工程师
2020-10-24 16:53:15    评分
3楼

第一次听说“CeRAM


助工
2020-10-24 17:15:59    评分
4楼

发明都是来自国外啊。。。


工程师
2020-12-05 22:09:13    评分
5楼

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