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赛普拉斯携USB新技术角逐接口市场

菜鸟
2005-10-13 15:37:00    评分
近年来个人电脑的快速发展带动了其外设产品的迅速普及,同时家电产品及便携式设备也得到了迅猛发展,用户对这些产品之间相互通信的需求越来越强烈,因而对接口技术的需求越来越大。这给SCSI、USB、1394等接口技术的应用提供了广阔的市场空间。 USB在PC市场中占据了主导地位,1394在A/V领域的应用也如火如荼,而USB2.0的发布将会对接口市场产生怎样的影响?USB和1394技术将走向何方?在未来的接口市场中又将分别扮演怎样的角色?全球半导体行业的不景气将对接口芯片厂商产生怎样的影响? 赛普拉斯半导体在USB芯片市场一直占据领先地位,藉赛普拉斯中国区总经理关锦明(Allan Kwan)先生和赛普拉斯个人通信事业部产品市场经理张福圆(Jeff Chang)先生专程来北京推广USB 新技术之际,记者对他们进行了采访。 USB 2.0将冲击接口市场 张福圆认为,USB应用的市场驱动主要有3个因素:一是PC主机的应用,未来PC机的USB接口数将从目前的2个发展到4个、6个甚至8个;二是非PC平台的应用,如USB在手机、PDA、机顶盒等产品中的应用,这是一个发展势头非常迅猛的领域,在未来将极大地拓宽USB的应用领域;三是在外设中的应用,如鼠标、键盘、MP3、数码相机等。 目前普遍采用的USB 1.1主要应用在中低速外部设备上,它提供的传输速度有低速1.5Mbps和全速12Mbps两种。低速的USB带宽支持低速设备,如显示器、Modem、鼠标、键盘、光驱、磁带机、软驱等。全速的USB带宽支持较大范围的多媒体设备。 自从COMPAQ、HP、Intel、Lucent等7家厂商联合制定USB 2.0接口标准以来,市场就一直期待着USB2.0高速产品的出现。USB 2.0将设备之间的数据传输速度增加到了480Mbps,比USB 1.1标准快40倍左右,高带宽使得具有多种速度的外设都可以被连接到USB 2.0的线路上,而无需担心数据传输时发生瓶颈效应。 “USB2.0向下兼容USB 1.1,数据的传输率将达到120Mbps?480Mbps。USB2.0主要的应用范围将集中在海量存储设备、宽带设备、打印机、扫描仪及数码A/V等设备中。” 张福圆表示,“在PC领域,USB2.0仍将有优异表现,预计明年年中几乎所有PC均可支持USB2.0。” USB2.0和IEEE1394将在竞争中共同成长 IEEE1394是APPLE公司开发的串行标准,又称Firewire接口。作为高性能的快速通信接口,它尤其受到A/V、家电及专业扫描仪等厂商的青睐。现在IEEE1394在这些领域的应用已颇有成效。 然而,PC可以说是IEEE1394"心里永远的痛"。由于IEEE1394目前还不是PC的标配,除了无法直接连接PC之外,IEEE1394昂贵的价格也是阻碍其流行的重要原因。以扫描仪为例,一款IEEE1394接口的扫描仪要比同样的SCSI接口扫描仪贵上1000-2000元人民币。据了解,这主要是因为扫描仪厂商要向APPLE公司支付一笔数额不菲的专利使用费。 总的来看,IEEE1394接口还停留在苹果机构筑的象牙塔里,这不但给了老牌的SCSI接口很大的生存空间,给了新对手USB2.0一个崛起的机会。USB2.0的速度与IEEE1394不相上下,达到480Mbps,支持热插拔,更关键的是,它的重要支持者是Intel,因此它的巨大想象空间是--支持PC!试想,如果Intel在其PC芯片中加入对USB2.0的支持,那将使USB2.0具备"颠覆者的力量"。 而且,Intel为了推广USB2.0,使之成为一种与IEEE1394相竞争的业界标准,许诺将不向应用USB2.0的厂商收取专利权使用费。这将使USB2.0成为一种事实上开放的标准,再加上由于USB1.1标准已经被广泛应用,USB2.0的推广将具备坚实的基础。尽管SCSI也支持PC,但它的速度比不上USB2.0,而且它的致命弱点是不支持热插拔及安装过于复杂。因此,USB2.0很可能首先取代SCSI,然后再伺机向IEEE1394的领地挺进。 USB与IEEE 1394各有所长,但从现实的应用来看,USB更加普及,而IEEE 1394的应用范围相对狭小。IEEE 1394也正在努力脱离狭小的A/V领域,成为一种通用的高质量接口。最近,1394标准的"b"版本已经提交,该版本将把数据传输速度提高到800Mbps和1.6Gbps,据设计人员称,这种体系结构的底层数据速率能达到3.2Gbps。同时每个中继段的最大距离将从原来的小于5m延长到超过100m(使用Ethernet电缆或者光纤)。 尽管如此,张福圆仍然认为,IEEE 1394和USB将在未来的接口市场中将双雄并立。以后可能会用IEEE 1394来连接高速装置及家电设备,而USB用来连接低速装置及便携式设备,尤其是PC主机及外设,以达到较佳的效果。 USB OTG将带来新的商机 2000年9月,USB实施者论坛(USB-IF)公布了OTG(On-The-Go)补充条款。USB OTG作为USB 2.0规范的补充,规定双功能元件具备外设和计算机的功能,并能满足便携式设备所需要的低压要求。 据关锦明介绍,USB OTG产品相互之间可以直接通信,而无须连接到计算机。USB主机可直接连接USB外设,并命令其执行以往由USB主机完成的功能。例如,USB OTG的用户能够直接用打印机打印数码相机里的照片,或在MP3播放机之间转录歌曲。类似的应用包括移动电话、数码相机、PDA及机顶盒等。此外,所有的USB OTG产品都将保留作为USB 2.0外设的功能。 “赛普拉斯半导体作为USB OTG工作组的重要成员公司,最近发布了首次面市的USB嵌入式主机/外设控制器参考设计。” 关锦明介绍道,“参考设计使客户能够创造出真正的USB移动或主机嵌入式设备,这些设备无须PC便可实现主机功能。” 据张福圆介绍,OTG1.0 产品预计将于明年年初面市。OTG产品的面市将取代部分IEEE1394的市场,但由于OTG产品存储空间有限,并且需要用电池,因此OTG产品将主要应用在便携式设备及小型家电中,而IEEE1394仍将在大家电中唱主角。 张福圆还介绍说,除USB OTG之外,赛普拉斯还将加大对蓝牙技术的研发力度,并可能将于2003年或以后进军家庭连接领域。 USB市场将于明年上半年回升 在谈到今年全球半导体市场不景气的大环境对赛普拉斯半导体产生的影响时,关锦明毫不讳言地表示,公司总体销售额下降了34%左右,USB业务也未能幸免。但他同时表示,第四季度以来,由于各大PC及相关厂商上半年库存基本清完,台湾市场开始出现缓慢回升的趋势。由于台湾在该市场占据全球60~70%的份额,预计全球接口市场将于明年一、二季度稳步回升。 中国将成为亚太区重要的通信市场 “在今年全球半导体市场普遍不景气的情况下,中国市场仍显示出勃勃生机,” 赛普拉斯中国区总经理关锦明谈到,“中国的手机用户已经超过了美国,并且还在继续迅速成长,随着中国正式加入WTO,中国通信基础设施的建设同样也将为通信芯片厂商带来巨大的商机。” 据关锦明介绍,除了香港办事处以外,赛普拉斯目前已在中国大陆建立了上海与深圳两个办事处。香港办事处主要负责协调和统筹中国区的业务,同时也是赛普拉斯在中国市场的核心机构。上海办事处主要服务于国际著名客户云集的华东市场,而深圳办事处则锁定在集中了更多的国内顶级高科技企业与众多台商的华南市场。赛普拉斯还打算在北京和成都成立办事处,进一步推进其中国战略。 据悉,赛普拉斯业务主要集中在通信市场与新兴的技术领域,阿尔卡特、北电、摩托罗拉、朗讯等都是它的大客户。随着中国通信行业的飞速发展,赛普拉斯的中国战略也得到了凸显,目前已经与中兴、华为、联想等大陆企业,以及罗技、Acer等台商设在大陆的机构建立了紧密的合作关系。



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