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刀片服务器散热、管理和互连问题日亦突显

菜鸟
2005-11-22 15:40:00    评分
在前不久举行的刀片服务器高峰会议(Server Blade Summit)上,电脑产业内的企业高管表示,刀片式服务器的机遇迅速增长,但管理、散热和采用合适的互连等问题也日益突出。另外,Sun Microsystems现在正在为它的Infiniband计划准备备用方案。该公司的Infiniband计划是对其进行标准化,使其作为一种系统互连方案。Sun的举动暗示,除了Infiniband,它也可能采用新版本的Ethernet和PCI Express。 虽然传统的PC tower仍然占服务器业务的半壁江山,但刀片服务器有望迅速增长,就象20世纪90年代末机架服务器那样。惠普x86服务器部平台部门副总裁James Mouton在作基调发言时表示,刀片服务器可能在2005年以前成为年销售额23亿美元、销售量达80万台的市场。 Mouton和Sun的一位高管都认为,刀片式服务器将承担所有三个层次的数据中心工作,包括处理网站流量、应用和数据库交易。Mouton表示,有些用户正在试验,将刀片服务器作为驱动瘦客户机的引擎,取代传统的商用台式电脑。 Sun的刀片服务器专家Frank Schwartz表示,在高端领域,刀片服务器将超过大型机的性能,同时提供象PC一样的灵活性。“我们谈论的刀片服务器将来处理的任务,相当于目前由两至三台大型机完成的任务。它将完全颠倒许多事情。那将是非常巨大的变化。”他说。 Schwartz表示,在未来两年中,每刀片将包含2-4个CPU――有些具有多个内核??每个卡上都具有16-128 Gbytes的主存,以及10-12 Gbit/s的互连。“相比大型机,它有非常强的竞争力。”他暗示Sun将采用这种设计进攻规模虽小但利润丰厚的高端市场,目前IBM主导该市场。 但OEM厂商仍需解决刀片紧密堆叠带来的功率与散热问题。惠普的Mouton表示,下一代刀片服务器将采用高达96片双处理器卡,可能需要55 kW的功率,每小时生成188,000 BTU的热量。他说,有些用户已经发现,用于散热的成本已经与电脑本身的成本不相上下。 Sun估计,基于32位CPU的刀片服务器的功耗为12kW,而未来的64位CPU刀片更是达到22 kW。 这是一个难题,因为目前的许多数据中心每平方英寸仅能处理20 kW的功率,迫使用户在刀片服务器周围留出大量额外空间。“你可以在机架上塞进更多的刀片,但在数据中心却要浪费空间。这是一个大问题,而且许多制造商正在研究解决之道。”Schwartz表示。“我认为,你将看到电脑制造商进行大量的研究,以更有效地散热。”他补充说。第一代刀片降低热量的方法是:采用低功率CPU,在系统使用率处于较低水平时降低CPU的频率。下一代热管理技术被当作一项系统设计秘密,惠普和Sun都不愿多谈。 “今年的所有设计都基于风扇散热,有时机架的秘密就是风扇。”Schwartz表示。 而惠普和其它OEM都认为,水冷不太可能成为一个选项。“水和刀片配合不太好。我看到过许多创新性的电路板设计(利用水冷),但我不想在我的数据中心中采用这些设计。” 另一方面,刀片服务器在软件方面的机遇和问题与硬件差不多。 “我们需要针对刀片服务器的管理方式,这一需求大于刀片市场本身...但现在你必须以不同的方式对每个底盘发出指令,即使它们来自同一个厂商。命令行接口非常深奥。”Schwartz表示。 最近Distributed Management Task Force (DMTF)同意与刀片系统联盟(Blade Systems Alliance)合作,以解决上述问题。刀片联盟将为DMTF正在开发的Common Information Model (CIM)接口撰写互操作性测试指南。 在第一阶段,CIM接口将在7月之前推出。但是Schwartz表示,它是否将包含关键的profiling特点还不清楚。这个profiling特点将定义一种方式,使硬件设备可以写XML脚本,以向管理应用软件说明自己的身份,以便应用软件能够自动管理该硬件。 “好消息是,已经开始制订标准。坏消息则是仍然处于比较低的水平,还有很长的路要走。”Schwartz表示。“直到现在,大家还在各自向不同的方向使劲。”他说。 Schwartz发出了Sun迄今为止最强烈的声明,暗示该公司准备支持包括Infiniband在内的多种互连。Sun是承诺在多种服务器和存储系统中采用Infiniband的大型电脑公司之一。 他表示,Sun将在刀片服务器中采用Infiniband,因其具有较低的延时,而且带宽高达12 Gbits/S。但他暗示,该公司还将采用计划中的一种新型10Gbit Ethernet,而且也在考虑多种不同的PCI Express版本。 许多供应商正在把Infiniband 的RDMA能力,以及TCP卸载和iSCSI特点加入到Ethernet芯片之中。Schwartz表示,其它厂商则在开发一种所谓的先进交换(AS)PCI Express,主要用于电信系统,还有一种仅含少量电信功能的改进版AS也在计划之中。 “近期内不会有明显的赢家。”他说。“技术方面,Infiniband和带有RDMA的10Gbit Ethernet非常相似,成本将成为决定因素。”



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