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网络电视热潮涌动,IC厂商积极部属欲拨头筹

菜鸟
2006-01-25 16:02:00    评分
近期,网络电视(IPTV)在中国市场上已被炒得沸沸沸扬扬,央视、北京网视和神州通信都表示将在2005年开播网络电视业务,同样,网络电视在欧美市场也将是2005年最热的新兴应用之一。但是,IP机顶盒和基础设施的缺乏仍是一道围栏阻碍了他们实施的进程。对于网络电视的布置,服务提供商不但要选择网络基础设施,还要选择好的编解码方式。相对于传统的 MPEG2 编解码器,先进的编解码器可提高带宽效率2.5倍至3倍,但某些先进编码标准迟迟不出台也是影响IPTV进程的部分原因,比如VC-1。 半导体厂商抢先推出H.264编解码芯片, 以获得网络电视市场先机。 因此,一些IC供应商已等不及标准的出台,率先推出了支持H.264标准的编解码芯片,以夺得市场头筹,虽然用户希望编解码芯片能同时支持H.264和VC-1标准。近日,博通(Broadcom)、科胜迅、意法半导体以及Sigma Designs等半导体厂商几乎同时宣布了将在2005年初批量发送H.264解码芯片,主要针对的应用领域为IPTV、卫星电视和高清DVD等市场。但没有一家厂商提供基于Windows Media 9的VC-1格式,该格式尚未得到电影电视工程师协会(SMPTE)的批准。“VC-1仍在加以完善。”市场调研公司In-Stat/MDR的资深分析师Michelle Abraham表示。“所以,IC供应商在等待最终版本出来,然后再把它加入到它们的H.264解码器之中。” VC-1是“Video Codec One”的缩写形式,源自于微软自有的Windows Media 9,但尚待SMPTE的批准。H.264是由MPEG和国际电信联盟联合开发的。 博通将首先于一季度批量发送BCM7411。它支持H.264的Main Profile,级别属于4.1,编码数据速度可达30Mbit/秒。据称,画面像素支持范围从QCIF(176×144)到1920×1088像素。并支持"蓝光光盘"等下一代光盘规格决定采用的High Profile。此外,它还可以对MPEG-2编码的HDTV影像进行解码,对于成本较敏感的发展中国家较适用。BCM7411还集成有音频DSP,可对MPEG-4 High-Efficiency AAC、MPEG-4 AAC及加强AC3、AC3、、MPEG-1 Layer I/II/III(MP3)、PCM等多种格式进行解码。该款芯片采用336引脚的PBGA封装,实际尺寸为27mm×27mm。博通公司宽带通信组副总裁Daniel Marotta称BCM7411是第一款支持H.264 high-profile规格的产品,但是它目前没有支持VC-1标准,他表示:“我们不会等待VC-1。我们不知道何时才能得到被批准的VC-1文档。”但他也表示,博通预计在今年将VC-1标准加入到H.264解码器中。 与博通BCM7411直接相竞争的是科胜迅的CX2418X解码器系列。它支持先进视讯编码 (AVC, Advanced Video Coding)/H.264,以高效能 ARM926EJ-S 核心为基础,包含达第四级的主要功能与高阶功能,同样可支持 从QCIF到1920x1080像素的所有格式。芯片采用 268-pin 芯片数组 BGA(CABGA)封装,以一万颗为采购单位时参考单价为 $20 美元。科胜讯表示将从二季度开始批量发运,发运时也不支持VC-1。 博通和科胜讯的H.264解码器均是通过收购其它公司获得的H.264解码内核。科胜迅的首款H.264 IC基于一个ARM926EJ-S内核,该内核是由Amphion 半导体公司开发的,科胜迅于2004年6月份收购了该公司。博通的H.264解码器基于一个H.264内核,原来是由Sand Video公司开发的,博通在2004年4月份收购了这家公司。科胜迅和博通的H.264芯片均采用了0.13微米工艺制造。 另一家H.264解码芯片厂商意法半导体则声称领先于其竞争对手。该公司推出了一种高度集成的基于H.264/MPEG-2的机顶盒IC,采用了意法半导体自有的0.09微米工艺。“我们的竞争对手现在只能提供两芯片解决方案――主机顶盒芯片和相配套的协处理器。”意法半导体家庭娱乐部总经理Christos Lagomichos表示,“意法半导体没有采用这种方式,而是直接采用90纳米芯片,提供更高集成度的H.264完全机顶盒解决方案。”意法半导体的H.264解码解决方案基于该公司独特的ST2xx系列VLIW处理器和一些专用硬件加速。 然而,有业界分析师认为,在IPTV应用中需要同时支持VC-1和H.264,因为需要PC的参与,而PC是微软所主宰的平台。因此,VC-1标准的难产为DSP厂商提供了机会。比如,模拟器件公司、德州仪器和Equator Technologies 等DSP厂商,就宣称其DSP的灵活编程能力支持各种编解码标准。 ADI公司的媒体节点产品部产品经理Scot Robertson表示,ADI正在与几家OEM合作,为IPTV应用开发机顶盒。他承认,ADI正在其Blackfin处理器上演示VC-1解码器的一种初步版本。他解释说,采用软件将会使ADI比以上采用硬连线方案的对手灵活地适应标准的变化。同样,TI也表示其基于DSP的编解码方案是目前IPTV方案中唯一获得微软WMV9认证的产品。在服务提供商方面,目前欧美有些节目供应商青睐H.264 (MPEG-4 AVC),也有些供应商偏爱VC-1。 作者:孙昌旭



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