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数字家庭构想:明朗还是混沌?

菜鸟
2006-12-19 00:10:00    评分
数字家庭构想:明朗还是混沌?

LSI Logic公司高级战略营销经理Neil Bullock

摘要:

无论是在数字家庭之内或之外,扩展数字世界(Expanding Digital World)构想正带给消费者更加灵活、更高质量的视听体验。目前,半导体厂商和系统制造商最需要的是明确自己对未来的设想并使之变成现实,这既是一个机遇,也是一项挑战。

正文:

数字家庭在过去几年中一直是一个热门话题。但是,它最初的目标是否真得能够变成现实呢?时至今日,这一概念有哪些变化?实现数字家庭又需要哪些必备的技术呢?

当家庭完成了所有的过渡后,即从模拟制式过渡到数字制式,和从标清(SD)过渡到高清(HD),从当前的压缩技术(MPEG-2)到高级视频压缩解决方案(H.264/VC-1),一系列的变化将接踵而至。数字家庭最初的思路只是通过网络在整个家庭范围内分发各种内容,然而,市场上出现的一些具有催化意义需求对数字家庭提出了新的要求,并更倾向于采用分阶段实施的方法。这一系列的变化中大约包含三个互相重叠的阶段,每个阶段都有各自的关键事件和实现技术。

1阶段

今天,我们正身处于向数字家庭过渡的第1阶段。在第1阶段中,模拟电视广播会逐步被数字电视广播替代。自上世界四五十年代以来, 我们观看的都是通过模拟技术传送的电视节目。而从上世纪90年代开始,数字技术已经开始逐渐替代模拟电视技术,并将在2015年前后在全世界范围内完全取代后者。当然,有些地区完成过渡的时间可能会更晚一些。当数字电视的过渡完成后,消费者、广播公司和内容创作者都会成为受益者。消费者可以看到更多的频道,享受到更高的质量的音频和视频性能。广播公司将有能力在既定的广播带宽内传送更多的频道。而内容创作者则可以在纯数字的生产和发布生态系统中实现更高的效率。

为了使第1阶段变为实现,内容创作者、广播公司和消费者都需要基于新技术的全新解决方案。内容创作者必须升级其摄像机和视频生产系统,使其能够支持支持全数字的工作流程。广播公司已经升级了其发布基础设施(包括地面、卫星或线缆),使其能够支持数字视频,因此它们才能发布目前的这些数字内容。为了支持各类视频压缩标准,广播公司还在自己的网络中部署了新的编码设备。而为了欣赏数字视频,消费者也已经将机顶盒搬进了自己的起居室。

2阶段

在第2阶段中,新的发送模式将为广播公司在目前所采用的“一对多”模式提供有力的补充。消费者将不再是起居室中被动的内容接受者。根据其授权权限的不同,消费者有权选择重复使用所接收到的内容,这样,消费者便可在其它平台或客户机上欣赏所选的内容。这种方式可以被看作是一种“位置转换”。例如,消费者可能通过有线电视接收到高清晰度电视节目,并将其存储在起居室中数字录像机(DVR)的硬盘上。但是,这位消费者并不想在起居室观看节目,而是希望在另外一个与DVR联网房间中访问硬盘驱动器上存储的内容并在标准清晰度显示屏上观看。还有另外一个例子:消费者可以将DVR的硬盘上的内容刻录到DVD上,或者将其下载至一台便携式媒体播放器。这样,当全家旅行时,车内的乘客便可以在旅途中随时观看这些内容。

实现第2阶段的技术被称为代码转换。代码转换是将内容从一种格式转换为另外一种格式的过程,目的是使内容能够在目标设备上成功使用,而目标设备所支持的分辨率和压缩格式都与原始广播有所不同。例如,某部电视剧在最初播出时采用的是 MPEG-2格式的高清晰度分辨率,但该电视剧的内容可以通过代码转换的方式转换为标准清晰度分辨率和H.264格式,使其消费者能够使用基于闪存的便携式媒体播放器观看这部电视剧。此外,通过代码转换降低内容的比特率后,内容所消耗的带宽更少,使其能够更容易地通过低带宽家用网络传送,而且在便携式播放器上占用的存储空间也更少。尽管联网在数字家庭中扮演着重要的角色,但扩展数字世界构想仍然需要采用代码转换和媒体处理来降低复杂性和成本,这些因素都是消费电子产品取得成功的关键。

3阶段

在第3阶段中,个性化内容将变得非常重要,服务商也将成为聚集消费者的力量。在这种情况下,观众很可能是家里某个房间中的单个家庭成员,也有可能是一般大众,而且他们都通过Internet来访问和观看内容。在这一阶段中,内容将被完全释放开,形成“多对多”的发布形式。内容的数量和来源的多样化都会成倍增长,并进一步体现代码转换技术的重要性。

将设想变为现实

今天的产品主要集中于第1阶段,其设计目的是满足广播基础设施中的内容编码要求或消费者起居中机顶盒对解码的要求。为了满足第2和第3阶段的要求,我们需要的不仅仅是纯粹的编码和解码解决方案,而是能够全面满足广播基础设施和消费者家居环境中各项代码转换要求的解决方案。

其中的一项解决方案就是LSI Logic提出的全新Domino[X]媒体处理器架构。该架构的设计目标是能够在发布链的全程中运行,同时能够支持专业视频生产设备、下一代机顶盒和DVD录像机,以及蓝光和HD-DVD产品。Domino[X]媒体处理器架构的关键特质在于,它具备对多种格式和多种流进行实时编码、解码和代码转换的能力。它支持多种实时代码转换场景和众多的高级并发特性。利用Domino[X],LSI将逐步实现数字家庭的全新理想,并在扩展数字世界构想中占据一席之地。Domino[X]将为内容创作者和广播公司的全新商业模型创造机遇,并且赋予消费者更大的权利,让他们能够根据自己的喜好来决定观看节目的地点和时间,以及所使用的设备和格式。




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