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以技术经验取代显赫学历,闯出芯片设计新天地

菜鸟
2003-05-15 16:30:00    评分
以技术经验取代显赫学历,闯出芯片设计新天地 上网时间 : 2003年04月12日 IC设计业是标准的知识密集型产业,人才素质高低是决定一间公司能否成功的重要原因之一。细数台湾地区的IC设计公司,我们不难发现,其间的人才不管是早期海外回归学子还是由台湾工业技术研究院等机构所培养出的新生力量,他们往往都拥有台湾大学、新竹清华大学或交通大学的学历背景,这也使得整个台湾IC设计业可以编织出一张绵密的人际网络。 在这样的产业环境中,专注于音效芯片开发的骅讯电子的确显得有些与众不同。该公司创始人、同时也是目前担任董事长兼总经理职务的郑期成,早年毕业于台湾的中华工专电子科。1965年出生的他,虽然年纪不到40,已经有17年的工作经历,而成立十二年的骅讯电子,在他的努力下也已成长为营业额达10亿元新台币规模的公司。 “专科帮”IC设计公司 回顾过去的历程,郑期成介绍道:“其实我的工作经历很简单,22岁进入大智电子,这是我的第一份工作。5年以后,与几个公司同事一同集资创业,成立骅讯电子,一直到现在。”由于当初几个一起创业的伙伴也都是技术学院或专科毕业的背景,他开玩笑地表示,骅讯是台湾地区唯一的一家“专科帮”IC设计公司。 郑期成回忆说,当时大智电子在单色倚天中文显示卡产品开发上相当成功,而他那时候又年轻又有冲劲,虽然只有专科学历,但很快就担任起项目经理的职务,也因此学习到很多经验。“但是后来计算机转向彩色VGA屏幕,大智在这块市场的发展不是很顺利。”在诸多因素考虑之下,郑期成于1991年决定离开大智电子,与几个同事一起集资了650万元新台币,开始了艰辛的创业历程。 以既有经验为基础,骅讯成立之初便以销售多媒体影像相关产品为主,这也是公司取名为C-Media的原因。他说:“刚开始真的非常辛苦,常常都不知道下一单业务在哪里,也不知道公司要怎么生存下去。” 情况到1993年开始有了转变。“当时我们接受一个客户委托,开发一种8位双声道音效芯片。那时候还只是Windows3.1时代,对声音的要求不高,而8位技术又不是很困难,于是我们就自我摸索,顺利完成第一个音效芯片产品,并以此奠定了骅讯日后持续在音效芯片领域发展的基础。” 他接着回忆道:“回想起来,我们以前的成功的确是运气好。一来是我们在音效市场兴起之初就开始进入,时机比别人领先了一步;另一方面,早期的市场不但技术要求不高,市场的反应速度也很慢,我们可以慢慢练习,到技术成熟的时候再把产品推出。”从1993年开始,骅讯大致维持一年推出一款新产品的速度,逐步扩大它在音效市场中的份额。 骅讯发展的另一个重要里程碑是参与政府科技项目,成功地从英国Sensaura公司引进了3D定位音效技术。郑期成说道:”我们1997年到英国接受技术训练,学习DSP、声学原理等相关基础技术,并获得Sensaura公司3D音效技术软件的原始程序代码,受训完成后可说是功力大增。” 乐于接受挑战 郑期成表示,除了完成技术引进使技术基础更雄厚外,1997年与鑫明计算机(精英计算机的前身)合作,开发ISA 3D音效芯片也是使其业绩快速攀升的主要原因。但到了1998年,公司却面临很大压力,当时英特尔推出整合软件调制解调器与音效的AC97规格,由于此举能大幅降低主板厂商的成本,使得只做音效芯片的骅讯面临窘境。 面对AC97规格来势汹汹,郑期成找上当时的主要软件调制解调器厂商PCTel共同合作,于1999年完成整合56K软件调制解调器接口及数字光纤接口的四声道音效芯片。情势随即发生逆转,骅讯从劣势转为优势,一举在市场上重新崛起。 如今在采用PCI规格的音效芯片市场,骅讯俨然成为市场的领导者,2001年,刚好也是公司成立十周年之际,骅讯获得政府主办的第九届产业奖优等奖,此举也表明了对郑期成和他的创业伙伴们过去十年来努力成果的肯定。 往往最辛苦的历程回忆起来却最丰富而充实。郑期成坦承道:“公司一路走来,在不同阶段都有不同的困难要克服。”他解释说,从成立初期的技术摸索、开拓市场,到3年前决定让公司上市,都不断有新的挑战出现。“过去精英计算机一直是我们最大的客户,但公司一但决定要上市后,就势必要分散客户,才能在资本市场上接受考验。这期间我们既要争取像华硕、微星等主板大厂的青睐,又要能够不得罪既有客户,并保持利润,实在不是件容易的事情。” 事实证明,骅讯的确成功地渡过了一重又一重关卡,除了公司于去年顺利于股票市场挂牌外,目前骅讯的客户也已包括众多的主板厂商。郑期成并不讳言音效芯片市场现在面临非常激烈的价格战,如何开创新产品价值以保持获利能力,以及如何管理正在转型为中型组织的骅讯,使之仍然保持过去的灵活性与效率,成为他现阶段努力的新目标。 开创新应用 谈到目前的产业现况,郑期成指出,现今主板上音效芯片激烈的价格厮杀,往往使对价格的考虑高于对功能的考虑,再加上系统厂商通常不会去突出或教育消费者如何发挥主板上内置的音效效能,使得骅讯空有一身武功,而无用武之地。为使产品更具差异化与附加值,郑期成又构思出新的策略,以应对市场的挑战。 “让音效功能从主板上走出来,是我们的基本概念。”他说道。目前骅讯已完成USB接口音效芯片的开发,可应用在喇叭上,不但能将声音以数字方式播放出来,还可免除使用电源线,是一款非常有创意的产品。此外,骅讯更是推出PC多声道3D音效实时杜比数字5.1编码技术,除了让PC上所有的多媒体音效全部转换成5.1声道输出外,还可让使用者通过S/PDIF数字光纤模式,将声音效果输出到外部译码器或是5.1声道喇叭组,完全不受PC系统上数模转换器输出品质的影响。这种应用瞄准了将PC作为家庭影音娱乐中心的市场需求。 另一方面,郑期成也表示:“考虑到有些厂商已采用其它公司的音效芯片,希望能在不更换硬件的情况下仍拥有骅讯产品的优异音效性能,从今年起我们也会针对这类大型主板客户提供软件服务。总而言之,我们将自己定位为音效解决方案供应商,为客户提供更完整的服务。” 从郑期成谈起技术时滔滔不绝的神情,很明显可以感受出他对于工作的热忱。虽然谦称自己在公司里只是扮演一个“大的”产品经理的角色,构思产品定位与策略,然而根据其同事的说法,他除了是个大产品经理,同时还是公司的超级业务员,不但充满创意,更好像有永远用不完的精力。 “我希望能够激励员工具备乐观与乐于接受挑战的态度。若是一位工程师对他所从事的领域没有兴趣,怎么可能激发出创意,将技术转换为商业化产品,并在市场上获得成功?”以十多年在电子行业的从业经验,郑期成说他看到太多光有技术而不成功的例子,也因而更了解市场策略的重要性。 对于自己未来的规划,郑期成表示,把公司经营好,使之能够稳健地持续发展便是他最重要的工作。从这样一位创业者的身上,我们看到了一些造就成功的重要因素:坚持、专注、努力、热忱。而他也对那些想自行创业的工程师提出了自己的建议:“只要有雄心,并且不要小看自己,每个人都会有成功的希望。” (作者:勾淑婉)



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